Brendan Lawlor sur la formation du prince Harry et l’histoire du Tour


Il y a trois ans, il s’acclimatait à sa nouvelle vie d’athlète professionnel. Depuis lors, le joueur de 25 ans est devenu le premier golfeur handicapé à participer à l’European Tour, a remporté trois épreuves consécutives pour handicapés jusqu’en 2021 et s’est hissé au sommet du classement mondial du golf pour handicapés.

Au cours des dernières semaines, il a aidé le prince Harry à améliorer son swing et a été la tête d’affiche d’un nouveau Tour historique pour le golf pour handicapés – mais le moment le plus précieux de Lawlor est peut-être survenu lors des essais finaux de l’équipe des Championnats d’Europe de golf pour handicapés de son pays.

« C’est assez fou – l’année dernière en Irlande, nous n’avions pas de golfeurs handicapés et cette année, nous avons eu un essai final avec sept joueurs – tous en dessous de trois handicaps, ce qui est incroyable », a déclaré Lawlor à CNN.

« Ils disent tous, ‘nous avons commencé ça parce que … nous vous avons vu jouer The Belfry (sur les débuts de la tournée européenne de Lawlor), nous vous voyons faire cela », a-t-il ajouté. « C’est une sensation de bien-être dans votre estomac lorsque les gens essaient quelque chose parce que vous créez le chemin pour eux.

« Je ne me soucie pas vraiment des classements – je veux juste sortir et gagner autant d’événements que possible et changer la vie d’autant de personnes que possible. »

Une nouvelle aube

Depuis sa ville natale de Dundalk, au nord de Dublin, Lawlor discutait avant le début de la première tournée Golf for the Disabled (G4D) au British Masters.

Quatre fois hôte de la Ryder Cup, dans le Warwickshire, en Angleterre, The Belfry a fourni un cadre emblématique pour le lancement du Tour, qui sera disputé par les 10 golfeurs handicapés les mieux classés au monde lors de sept événements dans six pays.

Lawlor sur le green du 18e au Beffroi lors de l'événement d'ouverture G4D.

Là où les événements liés au handicap étaient autrefois engloutis entre les événements de l’European Tour, le nouveau G4D Tour se déroulera en association avec – et sur deux jours immédiatement avant – l’European Tour. Chaque tournoi faisant l’objet d’un long métrage documentaire diffusé sur Sky Sports, le golf pour handicapés bénéficie d’une plus grande visibilité que jamais.

Le numéro 2 mondial Kipp Popert a remporté la première épreuve, Lawlor terminant à quatre coups de l’Anglais en quatrième position.

« Si nous pouvons continuer à envoyer ce message, si nous pouvons avoir un impact sur la vie de 10 personnes, c’est énorme », a déclaré Lawlor, qui rêve déjà d’étendre le Tour à 50 joueurs. « Cela va avoir un effet d’entraînement pour le golf pour handicapés. »

« Le golf est pour tous »

La récente sortie de Lawlor à Belfry a marqué un retour au parcours sur lequel il a fait la une des journaux en 2020 lorsqu’il a concouru aux côtés des grands vainqueurs Danny Willett et Martin Kaymer – ainsi que de l’ancien n ° 1 mondial Lee Westwood – au championnat ISPS Handa UK – le première fois qu’un golfeur handicapé participait à un événement professionnel du circuit européen.

Né avec le syndrome d’Ellis-van Creveld, une maladie génétique rare caractérisée par un nanisme des membres courts, Lawlor n’a pas de jointures sur le dessus de ses doigts. Tout en saluant sa plate-forme en tant que golfeur handicapé de premier plan et les opportunités qu’elle apporte, l’Irlandais tient à ce que lui-même et ses collègues joueurs ne soient pas définis par leurs handicaps.

Lawlor et le double grand vainqueur Collin Morikawa (au centre à droite) au DP World Tour Championship à Dubaï, en novembre 2021.

« Nous obtenons ces énormes opportunités parce que nous faisons des choses anormales – nous ne devrions pas être capables de faire ce que nous pouvons faire avec un club de golf ou une balle de golf », a-t-il déclaré.

« Nous obtenons donc ces opportunités parce que nous sommes des athlètes handicapés, mais je n’aime pas que les gens vous classent et vous mettent dans une catégorie de handicap, car le golf est pour tous – vous jouez à n’importe quel niveau. »

« C’est ce qu’il y a de beau dans notre jeu », a-t-il ajouté. « Oui, nous jouons au golf pour handicapés sur une tournée pour handicapés, mais si vous êtes assez bon pour jouer sur le circuit européen avec des golfeurs valides, vous avez cette chance. »

Aller dans la bonne direction

Lawlor est devenu professionnel en septembre 2019 et a signé avec Modest ! Golf Management, une société fondée par son compatriote irlandais et auteur-compositeur-interprète Niall Horan. Défenseur du golf pour handicapés, l’ancienne star de One Direction est maintenant un ami proche.

Lawlor pose avec le trophée World Disability Invitational aux côtés de Niall Horan.

« Il a vraiment changé ma vie – depuis que j’ai signé, il m’a apporté des contrats de parrainage incroyables et a vraiment adopté le golf pour handicapés », a déclaré Lawlor. « C’est juste un gars vraiment sympa et il ferait n’importe quoi pour t’aider. »

Et comme si une carrière musicale extrêmement réussie ne suffisait pas, Horan est également un golfeur impressionnant, jouant actuellement avec un handicap huit.

prince du golf

Horan n’est pas le seul visage célèbre à avoir ramassé un club avec Lawlor. En avril, l’Irlandais a donné des conseils de swing au duc de Sussex, le prince Harry, à La Haye aux Pays-Bas.

Lawlor faisait la promotion de la cinquième édition des Jeux Invictus, un événement international pour les militaires blessés et vétérans, avec le prince Harry comme mécène de la Fondation des Jeux.

Le prince Harry reçoit une leçon de golf de Lawlor.

Utilisant une salle de simulation de golf, Lawlor a passé la journée à donner des leçons à des vétérans du monde entier qui ont partagé leurs histoires de diverses batailles, à la fois physiques et mentales.

« Ces gars essayaient le golf pour la première fois et entraient en contact avec le ballon », a déclaré Lawlor. « Il suffit d’une seule personne pour s’impliquer et démarrer le jeu et cela peut attirer plus de monde. »
Et comment était le swing du duc de Sussex ? Pas mal du tout, dit Lawlor.

« Il a attrapé le club et j’ai juste peaufiné une ou deux choses et il l’a très bien frappé », a ajouté Lawlor. « C’était un gars vraiment sympa. »



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