Boris Johnson affirme que la France était « dans le déni » avant l’invasion de l’Ukraine par la Russie



Londres
CNN

Ancien Premier ministre britannique Boris Johnson a affirmé que la France était « dans le déni » de la perspective d’une invasion russe de l’Ukraine et a accusé le gouvernement allemand de favoriser initialement une défaite militaire ukrainienne rapide plutôt qu’un long conflit.

Johnson a déclaré lundi au réseau partenaire de CNN, CNN Portugal, que les attitudes des nations occidentales variaient considérablement avant que Moscou ne lance son invasion totale de l’Ukraine le 24 février, pointant du doigt trois pays leaders de l’UE dans des commentaires peu susceptibles d’être bien accueillis dans les capitales européennes.

Alors que Johnson a souligné que les nations de l’UE se sont ensuite ralliées à l’Ukraine et lui apportent désormais un soutien indéfectible, ce n’était pas universellement le cas dans la période précédant l’invasion russe.

« Cette chose a été un énorme choc … nous pouvions voir les groupes tactiques du bataillon russe se rassembler, mais différents pays avaient des perspectives très différentes », a déclaré Johnson à Richard Quest de CNN au Portugal.

« Le point de vue allemand était à un moment donné que si cela devait arriver, ce qui serait un désastre, alors il serait préférable que tout se termine rapidement et que l’Ukraine se replie », a déclaré Johnson, citant « toutes sortes de raisons économiques valables » pour cette approche.

« Je ne pouvais pas supporter cela, je pensais que c’était une façon désastreuse de voir les choses. Mais je peux comprendre pourquoi ils ont pensé et ressenti comme ils l’ont fait », a poursuivi Johnson. L’Allemagne a rapidement cherché à réduire sa dépendance à l’énergie russe depuis l’invasion de Moscou.

« Ne doutez pas que les Français ont été dans le déni jusqu’au dernier moment », a également déclaré Johnson.

Johnson s'entretient avec le président américain Joe Biden, le chancelier allemand Olaf Scholz et le président français Emmanuel Macron lors d'un sommet du G7 en juin en Allemagne.

Le président français Emmanuel Macron a dirigé les efforts de l’Europe pour dissuader Vladimir Poutine d’envahir l’Ukraine, lui rendre visite au Kremlin quelques semaines seulement avant que le dirigeant russe n’ordonne à ses troupes d’entrer dans le pays. En mars, le chef du renseignement militaire français, le général Eric Vidaud, a reçu l’ordre de démissionner de son poste en partie pour « ne pas avoir anticipé » l’invasion russe de l’Ukraine, a déclaré une source militaire au courant de la question. a déclaré à CNN à l’époque.

Johnson a également critiqué la réponse initiale de l’Italie à la menace d’une invasion. Il a déclaré à Quest que son gouvernement – à l’époque dirigé par Mario Draghi – était « à un moment donné simplement en train de dire qu’il serait incapable de soutenir la position que nous prenions », étant donné sa dépendance « massive » aux hydrocarbures russes.

CNN a contacté les gouvernements français et allemand. Le bureau de Draghi a refusé de commenter.

De nombreux observateurs pensaient initialement qu’une invasion russe de l’Ukraine serait achevée en quelques semaines ou quelques jours, mais les forces de Kyiv ont plutôt repoussé la poussée initiale de Moscou vers la capitale et ont plus récemment mené des contre-offensives réussies pour regagner du terrain dans l’est et le sud du pays.

Johnson a déclaré qu’une fois que la Russie a lancé son invasion en février, les attitudes à travers l’Europe ont rapidement changé.

« Ce qui s’est passé, c’est que tout le monde – Allemands, Français, Italiens, tout le monde, (le président américain) Joe Biden – a vu qu’il n’y avait tout simplement pas d’autre choix. Parce que vous ne pouviez pas négocier avec ce type (Poutine). C’est le point clé », a déclaré l’ex-Premier ministre, ajoutant que « l’UE a brillamment fait » son opposition à la Russie depuis lors.

« Après toutes mes angoisses… je rends hommage à la manière dont l’UE a agi. Ils ont été unis. Les sanctions étaient sévères », a poursuivi Johnson.

Johnson lors d'une visite en Ukraine en août, aux côtés de Volodymyr Zelensky.

Au cours de son mandat, Johnson a fréquemment critiqué l’invasion de la Russie et a forgé une relation étroite avec le président ukrainien Volodymyr Zelensky. Johnson a été contraint de démissionner en juillet après que des scandales répétés aient entaché sa réputation et provoqué la démission de dizaines de ses ministres.

Johnson a déclaré à CNN que Zelensky avait été « absolument exceptionnel » dans sa direction. « C’est un gars très courageux. Je pense que l’histoire de ce conflit aurait été totalement, totalement différente s’il n’avait pas été là.

Il a ajouté que « si l’Ukraine choisit d’être membre de l’UE, elle devrait y aller. et je pense que ce serait une bonne chose pour l’Ukraine », l’aidant à réaliser des réformes politiques et économiques. Kyiv a demandé à rejoindre le bloc plus tôt cette année.

Johnson a été remplacé à Downing Street par Liz Truss, qui a eu le mandat le plus court de tous les Premiers ministres britanniques. Son mandat désastreux de sept semaines a été coulé par un « mini-budget » qui a effrayé les marchés et provoqué l’inquiétude des agences financières mondiales.

Dans une critique euphémique de ce mini-budget, Johnson a déclaré à Quest : « C’est un peu comme quand je joue du piano. Les notes sonnent parfaitement bien individuellement, mais elles ne sont pas dans le bon ordre ou ne se produisent pas au bon moment.

Truss a depuis été remplacé par Johnson’s Chancelier devenu rival politiqueRishi Sunak, qui s’est rendu samedi à Kyiv pour la première fois en tant que Premier ministre.



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