Biden teste à quel point il peut augmenter la pression sur Poutine


La position de l’Amérique consistant à fournir à un pays tiers ce niveau d’assistance pour blesser la superpuissance nucléaire rivale des États-Unis aurait été impensable avant l’invasion, en particulier compte tenu du désir de Biden d’éviter un affrontement direct avec Moscou.

Le rôle des États-Unis – à l’avant-garde d’un large front occidental contre Poutine, qui entraîne de lourdes pertes pour l’armée russe – soulève à nouveau des questions quant à savoir jusqu’où l’homme fort du Kremlin peut être poussé avant qu’il ne réagisse.

Cette réalité signifie que Biden subit une énorme pression pour calculer jusqu’où aller en Ukraine sans franchir les lignes rouges que Poutine n’a ni identifiées, ni peut-être même pas établies dans son esprit, pour éviter un glissement désastreux vers la guerre.

Un avertissement qui donne à réfléchir du directeur de la CIA

Ce jeu de l’ombre entre Washington et Moscou se déroule sur fond de violents combats dans l’est et le sud de l’Ukraine. Dans la dernière atrocité, environ 60 personnes sont mortes après qu’un avion russe a largué une bombe sur une école de Louhansk où des civils s’étaient réfugiés samedi après-midi.
Ce carnage, typique d’un schéma impitoyable d’attaques menées par les forces russes contre des civils, a mis en évidence la avertissement du directeur de la CIA Bill Burns sur les dangers d’une nouvelle phase de la guerre.

« (Poutine) dans un état d’esprit dans lequel il ne croit pas pouvoir se permettre de perdre », a déclaré Burns lors d’un événement du Financial Times à Washington samedi. « Je pense qu’il est convaincu en ce moment que doubler encore lui permettra de progresser. »

Burns a également déclaré que même si les États-Unis ne voient jusqu’à présent aucune preuve que la Russie mobilise des armes nucléaires tactiques à plus faible rendement à utiliser en Ukraine, la possibilité qu’elle puisse chercher à le faire ne peut être écartée.

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« Compte tenu du genre de bruit de sabre … que nous avons entendu de la part des dirigeants russes, nous ne pouvons pas prendre ces possibilités à la légère », a déclaré Burns. « A un moment où (…) les enjeux sont très élevés pour la Russie de Poutine et ces risques dans cette deuxième phase du conflit sont sérieux et ne doivent pas être sous-estimés. »

Cette réalité rend le défilé du Jour de la Victoire de lundi, célébrant la victoire sur le nazisme pendant la Seconde Guerre mondiale, particulièrement symbolique et les observateurs occidentaux attendent d’analyser la rhétorique de Poutine pour avoir des indices sur le déroulement de la guerre en Ukraine. La célébration permet généralement à Poutine de présenter des exemples de son arsenal de missiles à capacité nucléaire – un spectacle qui aura des implications particulièrement effrayantes cette année.

L’acte d’équilibre américain est particulièrement aigu parce que Poutine a clairement indiqué pendant des années qu’il pense que les États-Unis sont impliqués dans un effort à long terme pour le renverser et étouffer la Russie, de sorte que les distinctions rhétoriques faites à Washington sur ce que les États-Unis sont et ne sont pas faire pour l’Ukraine peut être perdu pour le dirigeant russe isolé à l’intérieur du Kremlin.

C’est ce qui rend les reportages de la semaine dernière sur le partage de renseignements avec Kiev si significatifs.

« Ce ne sont pas seulement les javelots et les dards qui tuent les Russes et détruisent l’équipement; le renseignement est aussi une arme », a déclaré l’ancien directeur du renseignement national James Clapper à Erin Burnett de CNN la semaine dernière.

Les enjeux pour les États-Unis et le monde ont été soulignés lorsque le New York Times, CNN et d’autres médias ont révélé que les services de renseignement américains avaient contribué au succès des attaques contre les hauts dirigeants des forces armées russes et le navire amiral du pays, le Moskva, qui a été coulé dans un redoutable navire militaire. et coup symbolique.

Lorsque les reportages ont émergé, de hauts responsables américains ont insisté sur le fait que les États-Unis agissaient de manière légitime et parfaitement légale et qu’il appartenait aux Ukrainiens de savoir comment intégrer des informations précieuses sur le champ de bataille dans leur stratégie de guerre.

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« Nous leur fournissons des renseignements, afin qu’ils puissent se défendre contre l’agression russe et les mettre également dans une position où ils sont plus forts à la table des négociations contre les Russes », a déclaré Linda Thomas-Greenfield, ambassadrice américaine aux États-Unis. Nations Unies, a déclaré dimanche à Jake Tapper de CNN sur « l’état de l’Union ».

« La façon dont ils utilisent ces renseignements dépend d’eux. Mais ce que nous voulons nous assurer, c’est qu’ils disposent de l’équipement, des informations et des moyens nécessaires pour mener cette guerre d’une manière qui les aide à défendre leur propre souveraineté. »

Les États-Unis rejettent les accusations de guerre par procuration de la Russie

Les États-Unis font valoir qu’ils ne s’engagent pas dans une guerre par procuration avec la Russie, mais qu’ils aident en fait l’Ukraine à se défendre – une étape qui n’aurait pas été nécessaire sans l’invasion russe non provoquée.

La question inconnue est de savoir comment Poutine traite de telles caractérisations du rôle américain et s’il pourrait se déchaîner – en particulier compte tenu de l’état désastreux de la guerre suite à la résistance ukrainienne acharnée utilisant des armes et des munitions occidentales.

Le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov a, par exemple, déjà accusé les États-Unis de mener une guerre par procuration en Ukraine et a averti que les risques d’une guerre mondiale sont désormais « considérables » en conséquence.

Les décisions individuelles sur la manière dont les États-Unis aident l’Ukraine semblent parfois déroutantes ou illogiques de l’extérieur. Par exemple, plus tôt dans la guerre, la Maison Blanche a opposé son veto à un projet de la Pologne d’envoyer des avions à réaction de l’ère soviétique dans le pays afin d’éviter de trop contrarier Poutine. Et le New York Times a rapporté que les États-Unis ne fournissaient pas d’informations aux Ukrainiens sur l’endroit où se trouvaient les plus hauts gradés des généraux russes dans le pays. Cette dernière interdiction peut être conçue pour protéger les Américains des attaques de représailles, à un moment où de plus en plus de responsables et de législateurs américains se rendent à Kiev, déchirée par la guerre. La première dame Jill Biden a effectué dimanche une visite inopinée dans le sud-ouest de l’Ukraine.

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Bien que l’insistance des États-Unis sur le fait qu’ils n’aient pas offert de renseignements ciblés sur l’Ukraine puisse être une tentative d’éviter les risques d’une flambée avec la Russie, il s’agit d’une construction rhétorique qui peut ne pas signifier grand-chose dans la pratique.

« L’intention n’était peut-être pas spécifiquement de partager des renseignements avec les Ukrainiens afin qu’ils puissent tuer des généraux russes », a déclaré Clapper à Burnett jeudi. « Mais si vous partagez des renseignements qui donnent aux Ukrainiens une connaissance de la situation, si vous aidez à identifier ou à renforcer, par exemple, où se trouve un quartier général, le quartier général russe, eh bien, c’est là que gravitent généralement les généraux, c’est au quartier général. »

Pourtant, Kurt Volker, ancien ambassadeur américain auprès de l’OTAN, a rejeté l’idée que les États-Unis menaient une guerre par procuration avec la Russie en Ukraine.

« Nous sommes en mesure d’aider l’Ukraine à se défendre contre une attaque russe directe contre l’Ukraine. Il ne s’agit pas de deux superpuissances assises quelque part et de faire partir leurs sbires et de se faire la guerre l’un contre l’autre », a déclaré Volker sur « Smerconish » de CNN. le samedi.

« C’est la Russie directement impliquée dans la tentative d’extermination de l’Ukraine, les qualifiant de nazis. Et les Ukrainiens se défendent et reçoivent beaucoup de soutien du reste du monde », a déclaré Volker.

Biden promet d’augmenter la pression sur Poutine

Il peut convenir à la Russie que le monde considère la guerre comme une compétition massive avec l’Occident plutôt qu’un engagement plus restreint avec l’ancienne république soviétique à sa frontière. Alors que la répression de Poutine contre les médias indépendants signifie que de nombreux Russes n’obtiennent pas une image fidèle de la performance abjecte de leur armée, il y a une valeur de propagande dans le sens où la lutte, et les renversements ultérieurs, se situent plutôt dans le contexte d’une guerre plus large contre l’Occident. d’une puissance moindre.

Mais jusqu’à présent, Poutine n’a pas franchi une étape fatidique pour élargir le conflit, en partie à cause des capacités de dissuasion de l’Occident. D’après des sources accessibles au public, il ne semble y avoir aucune preuve de cyberattaques à grande échelle contre des installations américaines que l’administration craignait. La Russie n’a pas, jusqu’à présent, cherché à arrêter le flux d’armes vers l’Ukraine via des pays étrangers – une décision qui pourrait déclencher une confrontation directe si elle se produisait sur le territoire de l’OTAN.

Mais la possibilité que de tels affrontements puissent se produire, par un dessein russe ou par erreur de calcul, subsistera tant que la guerre continuera. Il n’y a pas non plus de signe que l’Occident diminue son engagement. En fait, c’est l’inverse.

« Aujourd’hui, j’ai parlé avec les dirigeants du G7 et le président (Volodymyr) Zelensky de notre unité à toute épreuve et de notre engagement à continuer de renforcer l’Ukraine et d’aggraver la douleur de Poutine », a écrit Biden sur Twitter dimanche après un appel vidéo mondial.

Le commentaire de Biden était remarquable car il donnait le sentiment que l’Occident, après avoir imposé certaines des sanctions économiques les plus punitives de l’histoire à la Russie, essaie toujours de faire monter la pression sur Poutine. Les États-Unis ont annoncé dimanche une nouvelle série de sanctions coupant les médias contrôlés par le Kremlin des annonceurs américains et interdisant au pays d’utiliser les services de conseil en gestion et en comptabilité fournis par les États-Unis.

Il n’y a aucune poussée diplomatique significative pour mettre fin à la guerre de l’Occident. Ce vide est apparemment né du sentiment à Washington et dans certaines capitales européennes que l’Ukraine – grâce à sa résistance héroïque et au flux d’armes occidentales – est en quelque sorte en train de gagner le conflit. Et Poutine montre tous les signes d’un dur labeur, quel que soit le coût.

Mais les risques géopolitiques plus larges qui accompagnent cette réalité ne feront que croître parallèlement à la pression occidentale.



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