Biden rallie l’alliance occidentale et donne à Zelensky une « poigne de fer » contre Poutine





CNN

Le plus Le président russe Vladimir Poutine essaie de briser l’OTAN, plus elle devient forte.

Pas pour la première fois en la guerre en Ukraine, Président Joe Biden pris des mesures décisives qui ont fermé les fissures dans l’Alliance. Il a annoncé mercredi qu’il expédierait 31 chars américains avancés à l’armée de Kyiv dans un mouvement qui a incité une Allemagne réticente à abandonner sa résistance à l’envoi de ses propres chars et pourrait débloquer des mouvements similaires dans toute l’Europe.

Cela représentait une importante victoire symbolique, politique et militaire pour l’Ukraine. Il espère que ce qu’il appelle sa nouvelle « poigne de fer » percera les lignes russes retranchées à l’est, pourra alimenter une avancée sur le pont terrestre de la Russie vers la Crimée annexée au sud et conjurera une redoutée offensive russe au printemps.

Il a fallu le sens politique de Biden pour mettre fin la faille occidentale la plus publique et la plus dommageable de la guerre jusqu’ici. Les États-Unis avaient précédemment déclaré que leurs chars Abrams étaient trop complexes et trop exigeants pour la guerre en Ukraine et qu’ils ne convenaient pas au terrain. Mais le changement d’avis de Biden, qui couvre l’Allemagne, souligne le point de vue de Washington selon lequel l’unité occidentale contre Poutine est essentielle pour sauver l’Ukraine.

En effet, le principal objectif de Poutine en dehors du champ de bataille est de forger des divisions entre les alliés occidentaux et de perturber ou de mettre fin au flux d’armes dont dépend la survie de l’Ukraine en tant que nation indépendante.

Son échec, malgré de féroces menaces publiques russes visant à intimider les nations européennes pour qu’elles rechignent aux transferts de réservoirs, survient également après qu’un hiver doux a privé la Russie d’un autre volet de sa stratégie – affamer les Européens d’importations de gaz par temps glacial dans l’espoir qu’ils feraient pression sur eux-mêmes. dirigeants à cesser de soutenir l’Ukraine.

« Poutine s’attendait à ce que l’Europe et les États-Unis affaiblissent notre détermination », a déclaré Biden mercredi à la Maison Blanche. « Il s’attendait à ce que notre soutien à l’Ukraine s’effondre avec le temps. Il avait tort… et il avait tort depuis le début et il continue d’avoir tort. Nous sommes unis. »

Alors que le premier anniversaire de l’invasion russe non provoquée approche, Biden et l’Occident se trouvent dans une position extraordinaire que peu de stratèges auraient cru possible il y a un an.

— L’OTAN est plus forte et plus unifiée qu’elle ne l’a été pendant des années. Et c’est un désastre stratégique pour la Russie. Le sentiment de dérive de l’alliance au début du XXIe siècle a été chassé par un rappel de l’objectif fondateur du bloc : une défense commune contre l’agression de Moscou. Le comportement de Poutine garantira que cette leçon qui nourrit l’alliance perdurera pendant des décennies.

– Biden a épinglé son héritage sur une guerre terrestre majeure en Europe dans laquelle les États-Unis se sont engagés dans une bataille par procuration efficace avec la Russie rivale nucléaire. Ce combat – qui est en quelque sorte la dernière bataille de la guerre froide – est un test de volonté entre un président américain et un homme fort du Kremlin profondément influencé par le bras de fer américano-soviétique. Biden dirige l’entreprise de politique étrangère la plus importante au moins depuis l’invasion de l’Irak en 2003. Son succès est essentiel pour la crédibilité de l’Amérique ainsi que pour la sienne. L’ampleur de la mission est susceptible d’éclipser une grande partie du reste de sa présidence – y compris l’enquête en cours sur documents classifiés égarés – dans l’histoire du monde.

– Biden a restauré les États-Unis en tant que leader mondial fort, ravivant son alliance transatlantique critique et dirigeant les alliés derrière l’effort avec une diplomatie réussie et intense. Et jusqu’à présent, l’équilibre du président – entre acheminer des armes toujours plus puissantes vers l’Ukraine et éviter une escalade avec Poutine qui pourrait conduire à un affrontement avec l’Occident ou même à l’utilisation par Moscou d’une arme nucléaire tactique à plus petite échelle – tient. L’aube d’une deuxième année de guerre en Ukraine et l’approfondissement de l’engagement de l’OTAN mettront cette équation à l’épreuve comme jamais auparavant.

— L’aspect le plus remarquable de l’évolution des relations entre l’Occident et l’Ukraine est que l’une des motivations présumées de Poutine pour la guerre était de prévenir la possibilité que l’ancien État soviétique puisse rejoindre l’OTAN, ce qui serait une humiliation encore plus grande pour Moscou que l’adhésion de nations une fois sur le territoire du Pacte de Varsovie comme la Pologne, la Roumanie et la Slovaquie. Mais maintenant, l’effort de guerre de l’Ukraine est armé et financé par l’Occident, presque comme s’il s’agissait de facto d’un État de l’OTAN ayant accès à certains des systèmes d’armement les plus sophistiqués de l’alliance.

La justification de l’Occident pour ce soutien évolue également. Autrefois, l’objectif principal était de permettre à une nation sans défense de repousser une invasion non provoquée afin que son peuple ait la liberté de choisir son système politique et sa souveraineté. Désormais, les dirigeants de l’alliance semblent considérer l’Ukraine comme un rempart stratégique vital.

« Si le président Poutine gagne, c’est une tragédie pour les Ukrainiens, c’est aussi dangereux pour nous », a déclaré mercredi le secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg, à Kate Bolduan de CNN, affirmant qu’une nation autoritaire ne pouvait pas être autorisée à exercer sa volonté et à profiter des menaces. « Il est dans notre intérêt de sécurité de soutenir les Ukrainiens », a-t-il déclaré.

Juste parce qu’il continue d’échouer, il est peu probable que Poutine arrête d’essayer de briser l’alliance occidentale. L’hostilité envers les États-Unis et ses alliés et une quête de vengeance ont été le fondement de ses plus de deux décennies au pouvoir. Et limiter l’approvisionnement en armes de l’Ukraine et attiser la fatigue occidentale avec la guerre restent cruciaux pour ses espoirs de remporter la victoire ou d’éviter une défaite décisive.

Moscou a réagi avec fureur à la décision concernant les chars, la qualifiant d’extrêmement dangereuse et ajoutant qu’elle avait porté un conflit déjà sanglant à un nouveau niveau.

Biden, cherchant toujours à éviter toute escalade qui pourrait conduire à un affrontement direct entre les forces de l’OTAN et de la Russie, a souligné que les nouveaux chars ne représentaient aucune menace offensive pour la Russie – si seulement Poutine retirait ses troupes d’Ukraine. Les critiques de la guerre et du flux massif d’armes occidentales deviendront de plus en plus inquiets que l’Occident ne finisse par alimenter une impasse sanglante qui entraînera le massacre insensé de milliers de soldats ukrainiens et russes et de civils ukrainiens. Étant donné que Moscou et Kyiv semblent tous deux croire qu’ils peuvent encore gagner la guerre, il n’y a pratiquement aucune ouverture pour une poussée diplomatique en faveur d’un cessez-le-feu ou de la paix.

Les stratèges militaires occidentaux préviennent cependant que Moscou, après un assaut déjà sanglant, prépare une nouvelle offensive pour le printemps.

« Il est dangereux de sous-estimer la Russie », a déclaré Stoltenberg dans un discours à Oslo mercredi, soulignant que Moscou avait mobilisé 200 000 soldats supplémentaires et était prête à prendre de grands risques et à subir des pertes énormes.

L’Ukraine sera désormais sous pression pour montrer qu’elle peut utiliser ces nouveaux chars dans des opérations militaires combinées correctement planifiées qui maximisent leurs avantages mais minimisent leurs faiblesses pour réaliser des gains majeurs sur le champ de bataille. Alors que les chars allemands, connus sous le nom de Leopard 2, pourraient arriver d’ici quelques semaines, John Kirby, coordinateur des communications stratégiques du Conseil de sécurité nationale, a déclaré à CNN qu’il faudrait « de nombreux mois » avant que les machines Abrams, qui doivent encore être achetées aux États-Unis fabricants, arrivent.

Pourtant, la chaîne de conséquences diplomatiques et militaires déclenchée par la volonté de Biden d’envoyer les chars a envoyé un message important à Moscou.

« Ils sont plus importants en tant que symbole de l’engagement américain et européen », a déclaré le général à la retraite Wesley Clark, ancien commandant suprême des forces alliées de l’OTAN en Europe, à Wolf Blitzer de CNN.

L’Ukraine avait demandé au moins 300 chars. Bien qu’il ne soit pas clair combien il en recevra dans les nouvelles expéditions alliées, le total pourrait être d’environ 100. Nul doute qu’il espère qu’une fois allumé, le robinet de nouveaux armements continuera à couler. C’est ce qui s’est toujours produit pendant la guerre.

Au moment de l’invasion en février dernier, les États-Unis et leurs alliés hésitaient même à fournir des armes de base. Mais au fur et à mesure que la guerre brutale se déroulait et que l’Ukraine inspirait le monde par sa résistance, les barrières à une aide plus cinétique tombaient. Kyiv reçoit maintenant des armes, des munitions, des drones, des missiles antichars Javelin, des véhicules blindés, des missiles antimissiles Patriot et maintenant certains des chars les plus sophistiqués des armées américaines et alliées.

Alors qu’il était à Washington juste avant Noël, le président ukrainien Volodymyr Zelensky a averti que les besoins de son pays étaient si grands qu’il ne cesserait jamais de demander plus d’armes.

Jusqu’à présent, la fourniture d’avions de chasse – la demande la plus chère de son gouvernement – ​​a été une ligne rouge que Biden n’a pas voulu franchir. C’est aussi celui qui a précédemment provoqué des scissions dans l’alliance.

Mais le schéma de cette guerre est que ce que l’Ukraine demande, elle finit par l’obtenir, même si l’ampleur de ses demandes d’équipements spécifiques n’est pas toujours satisfaite.



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