Biden arrive à Londres pour une visite de deux jours en l’honneur de la reine





CNN

Le président Joe Biden est arrivé à Londres samedi soir pour une visite de deux jours en l’honneur de la reine Elizabeth II, le monarque au long règne qui, selon lui, « a défini une époque ».

Biden se joint aux dirigeants de dizaines d’autres nations pour rendre hommage au défunt souverain, qu’il a rencontré l’année dernière et a déclaré par la suite lui a rappelé sa propre mère.

Dimanche après-midi, la présidente et la première dame Jill Biden rendront hommage à la reine, dont le cercueil a été exposé à Westminster Hall, avant de signer un livre de condoléances et d’assister à une réception pour les dirigeants en visite organisée par le nouveau roi de Grande-Bretagne, Charles III.

Pour Biden, c’est un moment pour réfléchir sur un monarque qui a incarné un engagement envers le service public et dont la vie a tracé les grands événements historiques des 100 dernières années.

Biden et la reine se sont rencontrés pour la première fois en 1982, lorsqu’en tant que jeune sénateur, la propre mère irlandaise américaine de Biden lui a dit: « Ne vous prosternez pas devant elle. »

Il ne s’est pas incliné à l’époque, ni lorsqu’il a rencontré la reine en tant que président l’année dernière alors qu’il assistait à un sommet du Groupe des 7 en Angleterre. Mais son respect pour une femme dont la constance sur la scène mondiale au cours du siècle dernier a été sans précédent est évident.

« C’était une grande dame. Nous sommes tellement ravis d’avoir pu la rencontrer », a déclaré Biden le jour de sa mort.

La décision surprise de la reine l’année dernière de se rendre sur la côte des Cornouailles pour rencontrer les dirigeants mondiaux lors du sommet du G7 était un signal de son désir de rester engagée dans les affaires mondiales.

Plus tard cette semaine-là, lorsqu’elle a accueilli Biden et la première dame Jill Biden pour le thé au château de Windsor, elle s’est enquise de deux dirigeants autoritaires, les présidents Xi Jinping de Chine et Vladimir Poutine de Russie, a ensuite déclaré le président aux journalistes.

« Elle avait une telle curiosité. Elle voulait tout savoir sur la politique américaine, ce qui se passait. Alors, elle nous a mis à l’aise », a récemment déclaré Jill Biden dans une interview avec NBC.

Lors de la réception de dimanche soir, Biden verra Charles pour la première fois depuis qu’il est devenu roi. Les deux hommes se sont déjà rencontrés et se sont parlé la semaine dernière par téléphone.

En tant que prince de Galles, Charles était un militant passionné pour certains problèmes que Biden a également défendus, notamment la lutte contre le changement climatique. Il reste à voir dans quelle mesure le nouveau roi sera impliqué sur ces questions à l’avenir.

Relativement proches d’âge – Charles a 73 ans, Biden en a 79 – les deux hommes ont une expérience commune d’être aux yeux du public pendant des décennies avant d’assumer leurs rôles actuels de chefs d’État.

Lors de son appel avec le roi, Biden « a transmis la grande admiration du peuple américain pour la reine, dont la dignité et la constance ont approfondi l’amitié durable et la relation spéciale entre les États-Unis et le Royaume-Uni », a déclaré la Maison Blanche. « Le président Biden a fait part de son souhait de poursuivre une relation étroite avec le roi. »

La sécurité dans la capitale britannique est à son plus haut niveau en mémoire alors que Biden et des dizaines d’autres dirigeants mondiaux se réunissent pour se souvenir de feu la reine, qui a rencontré 13 présidents américains en exercice pendant son règne.

Les aides de la Maison Blanche ont refusé de fournir des détails de sécurité spécifiques pour la visite du président, mais disent qu’ils travaillent bien avec leurs homologues britanniques pour s’assurer que les exigences de sécurité présidentielle sont satisfaites.

Les plans pour les funérailles de la reine sont en place depuis des années, permettant aux conseillers américains de mieux comprendre précisément ce qui se passera au cours des prochains jours alors qu’ils prennent des mesures de sécurité. La Maison Blanche a déclaré avoir reçu une invitation uniquement pour le président et la première dame, ce qui réduit l’empreinte américaine.

Biden a voyagé avec son conseiller à la sécurité nationale, son directeur des communications et d’autres assistants personnels à bord d’Air Force One à Londres.

Lorsque des informations ont été publiées la semaine dernière selon lesquelles les dirigeants mondiaux seraient tenus de prendre un bus pour se rendre aux funérailles, les responsables américains étaient sceptiques et ont rejeté la suggestion que Biden se rendrait à l’abbaye de Westminster dans un autocar.

En 2018, lorsque d’autres dirigeants mondiaux ont voyagé ensemble dans un bus vers un mémorial de la Première Guerre mondiale à Paris, le président américain de l’époque, Donald Trump, a voyagé séparément dans son propre véhicule. La Maison Blanche a expliqué à l’époque que le voyage séparé était « en raison de protocoles de sécurité ».

La mort de la reine est survenue à un moment de troubles économiques et politiques pour le Royaume-Uni. Un nouveau Premier ministre, Liz Truss, est entré en fonction après des mois d’incertitude suite à la décision de son prédécesseur, Boris Johnson, de se retirer.

Truss a invité plusieurs dirigeants mondiaux en visite à se rencontrer individuellement au 10 Downing Street ce week-end. Dans le rôle d’un peu plus d’une semaine seulement, ce sera la première fois que Truss rencontrera plusieurs de ses homologues étrangers.

Alors que son bureau avait initialement déclaré que Biden serait parmi les dirigeants visitant Downing Street, il a ensuite été annoncé que Truss et le président se rencontreraient pour des entretiens bilatéraux officiels mercredi en marge de l’Assemblée générale des Nations Unies à New York.

Une multitude de problèmes testent actuellement la « relation spéciale » américano-britannique, qui a été annoncée à plusieurs reprises dans les jours qui ont suivi la mort de la reine.

Ce n’est que deux jours après que Truss se soit rendu au château de Balmoral en Écosse pour accepter officiellement la nomination de la reine au poste de Premier ministre que le monarque au long règne est décédé. Depuis lors, le pays est dans une période formelle de deuil.

Truss a hérité d’une crise économique profonde, alimentée par une inflation élevée et la flambée des coûts de l’énergie, qui a fait craindre que le Royaume-Uni n’entre bientôt dans une récession prolongée. Les défis ont été aggravés par l’invasion de l’Ukraine par la Russie, qui a causé de la volatilité sur les marchés du pétrole et du gaz.

Alors que peu de membres de l’administration Biden ont versé des larmes à la démission de Johnson – Biden l’a un jour décrit comme le « clone physique et émotionnel » de Trump – les États-Unis et le Royaume-Uni étaient profondément alignés dans leur approche de la Russie sous sa direction.

Les responsables de la Maison Blanche s’attendent à ce que la coopération se poursuive sous Truss, même si elle subit des pressions pour atténuer les pressions économiques dans son pays.

Il est cependant moins certain que l’approche intransigeante de Truss vis-à-vis du Brexit nuira aux relations avec Biden. Le président s’est intéressé personnellement à la question particulière du protocole d’Irlande du Nord, un accord post-Brexit qui nécessite des contrôles supplémentaires sur les marchandises circulant entre l’Irlande du Nord et le reste du Royaume-Uni.

Les règles ont été conçues pour maintenir ouverte la frontière entre l’Irlande du Nord et la République d’Irlande et éviter un retour à la violence sectaire. Mais Truss a décidé de réécrire ces règles, provoquant une profonde anxiété à Bruxelles et à Washington.

Biden, qui fait fréquemment référence à son ascendance irlandaise, a clairement exprimé son point de vue sur la question, même si elle n’implique pas directement les États-Unis. Les démocrates du Congrès ont également exprimé leur inquiétude quant à toute mesure qui pourrait raviver le conflit en Irlande du Nord.

Lors de leur premier appel téléphonique en tant qu’homologues au début du mois, Biden a soulevé la question avec Truss, selon la Maison Blanche. Une lecture américaine de leur conversation a déclaré qu’ils avaient discuté d’un « engagement partagé à protéger les acquis de l’accord de Belfast/du vendredi saint et de l’importance de parvenir à un accord négocié avec l’Union européenne sur le protocole d’Irlande du Nord ».



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