Bakhmut : Les civils luttent pour la vie quotidienne malgré la bataille



Bakhmut, Ukraine
CNN

Une excavatrice creuse d’énormes morceaux de terre brune riche au bord de la route, déposant la terre au bord de la tranchée qui s’allonge.

Les soldats pelletent plus de terre hors de la tranchée, bien à l’intérieur de la ville de Bakhmut dans l’est de l’Ukraine Donetsk Région.

L’officier responsable, qui ne donne son nom qu’en tant que Valentin, insiste sur le fait que la tranchée n’est qu’une mesure de précaution et que les combats à Soledar, à seulement 15 kilomètres (9 miles) au nord, continuent d’aller et venir.

Des soldats ukrainiens creusent des tranchées à Bakhmut.

« Si nous avons des armes, des chars et des fusils, ils ne viendront pas ici », dit-il.

La situation à Soledar reste floue. Il y a quelques jours, le chef de la société militaire privée russe Wagner, Yevgeny Prigozhin, a annoncé que son groupe contrôlait toute la région de Soledar. Les responsables ukrainiens contestent cette affirmation. Cette équipe de CNN, qui s’est rendue à plusieurs reprises dans la région de Soledar ces derniers jours, a constaté que, quelles que soient les diverses revendications, les forces ukrainiennes sont sur la défensive.

L'officier de l'armée ukrainienne Valentyn creusait des tranchées avec ses hommes.

Les combats autour de Bakhmut font rage depuis des mois – mais se sont légèrement atténués alors que les forces russes ont concentré leurs efforts sur Soledar. Si la bataille en est à sa phase finale, il est largement admis que les Russes renouvelleront leur effort pour prendre Bakhmut.

Les responsables ukrainiens disent que peut-être seulement 10% de la population d’avant-guerre reste à Bakhmut. Du côté ouest de la ville, qui descend vers une vallée à l’abri des positions russes, quelques civils tentent de continuer tant bien que mal.

Ils se rassemblent pour recevoir des sacs de bûches fabriqués à partir des résidus de la récolte du tournesol pour leurs poêles. En bas de la route, une foule fait la queue avec de grandes bouteilles en plastique et des cruches à remplir à un puits.

Un marché de fortune à Bakhmut.

Le matin, quelques vendeurs installent des tables près de l’une des rares routes praticables de la ville pour vendre du poisson, du pain, de la viande grillée, du café et du thé.

Nous y avons rencontré Serhii, un barbu grisonnant d’âge indéterminé qui ne donne que son prénom. Il a dit qu’il ne pouvait pas se permettre de partir, se nourrissant de la nourriture des soldats et des volontaires. Il a prétendu être un ancien combattant de l’armée, mais a déclaré qu’il ne pouvait pas accéder à sa pension parce que tous les services publics normaux avaient cessé de fonctionner.

« Je vis comme un putain d’animal », nous a-t-il dit.

Galina a déclaré à CNN qu'elle venait d'assister à des offices dans une église baptiste locale.

Plus près du front, nous avons rencontré Galina. Elle revenait de l’autre côté de la rivière – scène des combats les plus intenses – où elle assistait aux services à l’église baptiste locale.

Emmitouflée contre le froid dans un épais pardessus bleu, une écharpe blanche sur la tête, elle semblait n’avoir aucun souci au monde. Mais pour le fracas des combats à proximité, on pourrait penser que c’était un après-midi de janvier paisible et enneigé.

« Pour quoi as-tu prié ? » J’ai demandé.

« Nous avons prié pour la paix et pour que Dieu nous sauve, nous et notre ville, et pour la paix dans toute l’Ukraine », a-t-elle répondu.

En nous souhaitant une bonne journée avec un sourire et un signe de la main, elle est partie.

Près de la rivière qui divise la ville, et plus près des combats, nous avons vu un personnage unijambiste solitaire sur des béquilles se frayer un chemin au milieu d’une route jonchée de verre brisé et de métal tordu.

Nous avons salué l’homme, qui s’est présenté comme Dmytro. « Vous n’avez que deux questions », a-t-il dit en tirant une longue bouffée de cigarette. L’une de ses béquilles avait du ruban adhésif jaune, l’autre bleue – les couleurs du drapeau ukrainien.

Dmytro a dit qu'il avait perdu sa jambe quand il était jeune.

J’ai demandé pourquoi il était toujours là, si près des combats, dans un état qui ne lui permettait guère de se rendre rapidement sur un terrain plus sûr.

« C’est ma terre », a-t-il dit. « Je ne partirai pas. »

Ma deuxième question : qu’est-il arrivé à votre jambe ?

« C’était il y a longtemps, quand j’étais jeune », a-t-il répondu. « C’est ça », a-t-il ajouté, « vous aviez vos deux questions. »

Svetlana a déclaré à CNN qu'elle

Dmytro, comme Galina, semblait sourd aux sons qui l’entouraient. Il tourna ses béquilles et boitilla au coin d’une rue clairement visible depuis les positions russes de l’autre côté du fleuve. Une autre explosion a secoué le sol. Il clopinait sans s’arrêter.

Un bloc plus loin, nous avons rencontré Svetlana. Elle se promenait dans la rue dans un pull beige taché et un bonnet de laine marron. Ses joues sont apparues brunes après des semaines sans lavage.

« J’ai mis de la nourriture sur le feu, j’ai coupé du bois », a-t-elle dit de la manière la plus terre-à-terre, « et j’ai décidé de sortir prendre l’air. »

Au printemps dernier, a déclaré Svetlana, elle a fui sa maison à Lyman, une ville au nord de Bakhmut occupée par les Russes jusqu’à la fin septembre de l’année dernière. Elle et son mari ont emménagé dans ce qu’ils disent être l’appartement d’un ami. Ils sont peut-être accroupis, mais qui vérifie ?

Craint-elle que, si Soledar tombe aux mains des Russes, Bakhmut soit le prochain ?

« Ce qui arrivera arrivera », répondit-elle en haussant les épaules.

Le commandant d'un équipage anti-aérien ukrainien, connu sous le nom de

Sur une colline avec une vue panoramique sur la ville, un équipage anti-aérien ukrainien se prépare à tirer sur des positions russes. Leur arme, fabriquée dans ce qui était l’Union soviétique en 1950, est également une arme efficace contre les troupes, ses gros obus pulvérisant des éclats d’obus dans un rayon de 50 mètres (54 verges), selon le commandant, surnommé « Pilot ». .”

Ses hommes lui ont donné ce surnom parce qu’il est allé à l’école de pilotage en Floride et possède une entreprise vendant des moteurs d’hélicoptères, a-t-il dit. Pilot a ajouté qu’il devait payer de sa poche pour monter le pistolet sur un camion de l’armée pour plus de mobilité.

Comme d’autres à Bakhmut, il insiste sur le fait que les troupes ukrainiennes tiennent toujours bon à Soledar. Il prévoit que les combats vont s’intensifier ici.

« La situation est difficile à Bakhmut », a-t-il déclaré. « L’armée ukrainienne est forte et nous nous battrons pour Bakhmut. »

Quelques instants plus tard, l’ordre vient d’ouvrir le feu.

Des flammes et de la fumée jaillissent du canon de l’arme alors que quatre balles s’envolent dans les airs.

Le point d’impact est hors de vue, au-dessus de la colline – la cible, les tranchées russes.

Quatre boums lointains résonnent sur la ville.



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