Avec de nouveaux pouvoirs, les démocrates se précipitent pour étendre les droits de vote au niveau de l’État





CNN

Après de solides résultats électoraux aux élections de mi-mandat, les démocrates de certains États clés progressent rapidement cette année en matière de droit de vote – poussant des plans ambitieux pour élargir l’accès au scrutin avant l’élection présidentielle de 2024.

Dans l’État présidentiel swing du Michigan – où les démocrates ont obtenu le poste de gouverneur et les deux chambres législatives pour la première fois en environ quatre décennies – le secrétaire d’État démocrate Jocelyn Benson et un groupe de législateurs ont récemment annoncé un ensemble de priorités liées au vote. Elles vont de la criminalisation du harcèlement des travailleurs électoraux à la réalisation d’une expansion du vote anticipé approuvée par les électeurs.

Les démocrates nouvellement habilités du Minnesota, quant à eux, proposent une série de changements électoraux à travers la législature, notamment l’instauration de l’inscription automatique des électeurs et la restauration du droit de vote aux personnes reconnues coupables de crimes.

Et en Arizona – un État du champ de bataille où les démocrates ont renversé des bureaux clés à l’échelle de l’État – le nouveau procureur général démocrate Kris Mayes a récemment annoncé son intention de déplacer l’attention d’une «unité d’intégrité électorale» établie par son prédécesseur républicain d’enquêter sur la fraude électorale à «protéger l’accès des électeurs» et lutter contre la suppression des électeurs.

« Personne ne pense que ça va être facile, mais il y a un sentiment général dans l’air que le changement est possible », a déclaré Lilly Sasse, directrice de campagne de We Choose Us – un groupe de 26 coalition cela soutient le paquet électoral présenté par les législateurs démocrates ce mois-ci à la législature du Minnesota.

Les républicains contrôlent plus de sièges législatifs des États à travers le pays, mais les démocrates ont défié les chances politiques en 2022 en ne perdant aucune de leurs majorités législatives. Les mi-mandats ont également vu les démocrates gagner quatre nouveaux trifectas au niveau de l’État, remportant le poste de gouverneur et les deux chambres législatives du Massachusetts, du Maryland, du Minnesota et du Michigan.

Au Michigan, les démocrates ont bénéficié politiquement en 2022 d’une forte augmentation de la participation électorale libérale pour soutenir un scrutin réussi qui a inscrit les droits à l’avortement dans la Constitution de l’État, ainsi que de nouvelles cartes législatives dessinées par une commission indépendante.

Le sénateur de l’État démocrate Jeremy Moss, le nouveau président de la commission sénatoriale des élections et de l’éthique, a déclaré que les législateurs du Michigan étaient désormais engagés dans une « réinitialisation très dure » après des tentatives répétées des républicains qui contrôlaient auparavant la législature de l’État. adopter de nouvelles restrictions de vote et chercher des moyens de contourner le stylo de veto du gouverneur démocrate Gretchen Whitmer.

L’année dernière, Whitmer et deux autres grands démocrates de l’État – Benson, le plus haut responsable des élections ; et la procureure générale Dana Nessel – a vaincu une liste de challengers républicains qui a faussement affirmé que l’ancien président Donald Trump avait remporté les élections de 2020. (Le président Joe Biden a remporté l’État par plus de 154 000 voix.)

« Maintenant, nous avons la preuve de notre côté de l’allée que les électeurs du Michigan veulent s’éloigner de ces mensonges et mensonges », a déclaré Moss.

Et en novembre dernier, Les électeurs du Michigan ont approuvé un amendement constitutionnel qui a assoupli les règles de vote de plusieurs façons. Entre autres choses, il a établi neuf jours de vote anticipé en personne, des urnes obligatoires et un affranchissement prépayé obligatoire pour renvoyer les bulletins de vote par correspondance. Il a également permis aux électeurs de signer une déclaration confirmant leur identité s’ils n’ont pas de pièce d’identité avec photo.

Les priorités démocratiques au cours de la session législative nouvellement convoquée comprennent l’adoption d’une législation pour mettre en œuvre certaines parties du nouvel amendement constitutionnel. D’autres propositions visent à ériger en crime la diffusion d’informations erronées sur les élections ou le harcèlement et la menace des travailleurs électoraux. Moss a déclaré qu’il aimerait interdire la pratique consistant à payer les collectes de pétitions par signature, affirmant que cela incite à la fraude.

Un scandale de signatures frauduleuses en a frappé plusieurs Les candidats républicains ont été éliminés l’année dernière dans le Michigan.

Benson, secrétaire d’État du Michigan, a déclaré qu’elle demanderait à la législature d’exploiter un excédent budgétaire prévu de 9,2 milliards de dollars de fournir 100 millions de dollars pour aider les administrations locales à organiser des élections.

Elle lance également un groupe de travail bipartite sur la politique électorale pour examiner et suggérer des propositions électorales sur une base continue. Il doit tenir sa première réunion mercredi.

« Il y a un sentiment d’urgence et un sentiment d’opportunité », a déclaré Benson à CNN.

Les démocrates du Michigan et du Minnesota détiennent des majorités étroites dans leurs chambres législatives, laissant peu de place à des défections dans leurs rangs alors qu’ils se démènent pour adopter leurs priorités électorales dans les semaines à venir.

Au Minnesota, les législateurs démocrates ont présenté ce mois-ci unn paquet élections qui comprend des mesures qui enregistreraient automatiquement les Minnesotans qualifiés pour voter lorsqu’ils obtiendraient un nouveau permis de conduire, donneraient aux jeunes de 16 ans la possibilité de se préinscrire pour voter et accorderaient le droit de vote aux personnes reconnues coupables de crimes dès leur sortie de prison.

Actuellement, les ex-criminels du Minnesota doivent terminer toutes les parties de leur peine, y compris toute probation, libération conditionnelle ou libération surveillée avant de pouvoir s’inscrire pour voter.

Mais les démocrates avancent également sur une voie parallèle et font avancer certains de leurs projets de loi prioritaires en tant que mesures autonomes. Un projet de loi distinct rétablissant le droit de vote des ex-criminels, par exemple, a autorisé un comité électoral et devrait être examiné par un panel judiciaire de la Chambre jeudi.

Son parrain, le représentant de l’État Cedrick Frazier, a déclaré que lui et ses collègues démocrates ne voulaient pas gâcher cette opportunité. Il a parlé avec des législateurs qui ont siégé à la législature il y a dix ans lorsque les démocrates ont tenu pour la dernière fois un tiercé gagnant au sein du gouvernement de l’État. « Il y a vraiment un certain regret que nous n’ayons pas fait cela à ce moment-là », a-t-il déclaré.

Environ 50 000 Minnesotans verraient leur droit de vote rétabli en vertu de la proposition, a déclaré Frazier. « Ce que nous leur disons en ne leur permettant pas de participer au processus électoral, c’est que même s’ils sont de retour dans la communauté, ‘vous n’êtes toujours pas entiers' », a-t-il déclaré.

En cas de succès, le Minnesota rejoindrait 21 autres États qui restaurent automatiquement le droit de vote à certains ou à tous les ex-criminels une fois qu’ils sont libérés de prison, selon un décompte par le Voting Rights Labqui suit les lois électorales au niveau de l’État.

Dans trois juridictions – Vermont, Maine et Washington, DC – les criminels condamnés ne perdent jamais la franchise, même pendant leur incarcération. Dans l’Oregon, un autre État où les démocrates contrôlent le siège du gouverneur et les deux chambres législatives, un projet de loi présenté ce mois-ci accorderait le droit de vote à ceux qui sont encore en prison.

À New York, un autre bastion démocrate, le Sénat de l’État a rapidement adopté ce mois-ci une série de projets de loi électoraux qui autorisent les urnes, les lieux de vote anticipé portables et d’autres moyens de faciliter le vote.

Les militants du droit de vote surveillent de près l’action dans les États – en particulier après que Biden et ses collègues démocrates ont échoué l’année dernière à adopter une législation fédérale radicale sur le droit de vote lorsque leur parti contrôlait les deux chambres du Congrès.

Les républicains contrôlent désormais la Chambre des représentants des États-Unis, rendant la perspective de passage pratiquement impossible. Les membres du GOP House, qui ont présenté le projet de loi électoral comme une portée fédérale excessive, ont voté en bloc contre lui l’année dernière. Au Sénat américain, les démocrates n’ont pas réussi à modifier les règles d’obstruction systématique de la chambre pour faire avancer la mesure à la majorité simple.

« C’est ce que nous avons dit: » Lorsque vous obtenez ce pouvoir, lorsque vous contrôlez ce tiercé gagnant, vous devez l’utiliser «  », a déclaré Cliff Albright, co-fondateur du Black Voters Matter Fund, qui a fait valoir pour une intervention fédérale. « Espérons que ces États feront ce que les démocrates au niveau fédéral n’ont pas pu faire. »

Les mouvements parmi les démocrates du Minnesota et du Michigan font suite à une série de restrictions de vote promulguées dans d’autres États clés après que les élections de 2020 ont déclenché des allégations non fondées d’une élection volée à Trump et à ses alliés.

L’an dernier seulement, au moins sept les États ont promulgué 10 lois électorales restrictivesselon le Brennan Center for Justice à tendance libérale de la faculté de droit de l’Université de New York.

Et les législateurs continuent de proposer de nouvelles lois cette année qui, selon les critiques, rendraient plus difficile le vote ou serviraient à intimider les électeurs.

Au Texas, où la législature contrôlée par les républicains a adopté des restrictions de vote radicales, de nouvelles propositions cette année se concentrer sur l’éradication des crimes électoraux et conférerait des pouvoirs d’exécution supplémentaires au procureur général de l’État ou aux nouveaux «maréchaux électoraux».

Dans l’Ohio, où se déroulera ce qui devrait être l’une des courses au Sénat américain les plus disputées du cycle 2024, une loi signée ce mois-ci par le gouverneur républicain Mike DeWine, exige une pièce d’identité avec photo pour voter et fixe des délais plus serrés pour demander et retourner le courrier bulletins de vote. Plusieurs groupes de tendance libérale ont déjà contesté la loi au tribunal fédéral.

Le stratège progressiste vétéran David Donnelly a déclaré que les groupes favorables au vote resteront profondément engagés dans le «travail défensif» cette année, malgré les gains électoraux dans des endroits comme le Michigan.

Donnelly est le stratège principal de deux organisations, le Pro-Democracy Center et la Pro-Democracy Campaign, qui ont dépensé 32 millions de dollars avant les élections de mi-mandat de l’année dernière pour organiser les efforts visant à promouvoir l’accès au scrutin.

Environ 4 millions de dollars de cette somme sont allés à des groupes qui étaient actifs dans le Michigan et le Minnesota à mi-mandat – y compris une subvention de 250 000 $ pour promouvoir le vote, l’organisation qui a soutenu l’amendement constitutionnel réussi du Michigan.

« C’est bien de passer de la défense partout à l’attaque à certains endroits », a déclaré Donnelly, « mais cela ne signifie pas que les combats défensifs ne sont pas aussi critiques qu’ils l’étaient l’an dernier. »



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