« Atlanta », « P-Valley » et d’autres émissions donnent à Black South son dû




CNN

Pendant des décennies, le plan d’un spectacle noir a atteint des notes similaires – une famille stable de la classe moyenne basée à New York ou à Los Angeles.

Bien sûr, parfois la famille se composait d’un groupe d’amis, comme on le voit sur « Girlfriends ». Et d’autres fois, la ville était dans le Midwest, comme on le voit sur « Family Matters » (Chicago) ou « Martin » (Detroit).

Mais rarement une émission grand public mettant en vedette des Noirs a eu lieu dans le Sud. Et rarement ont-ils dépeint des luttes en dehors de l’existence de la classe moyenne.

Un regard sur les offres télévisuelles récentes, cependant, indique quelque chose de nouveau. « P-Valley » sur Starz, « Rap Sh! .

Leurs personnages ne sont ni des médecins ni des avocats – ce sont des strip-teaseuses, des rappeurs, des agriculteurs ou, tout simplement, des arnaqueurs. Et les spectacles ont tous lieu dans le Sud.

Raconter des histoires du Sud, cependant, n’est pas nouveau. À certains égards, la télévision suit simplement l’exemple d’autres espaces culturels, a déclaré Aisha Durham, professeur de communication qui étudie la culture populaire noire à l’Université de Floride du Sud.

Dans la musique et le cinéma, le Sud a été dépeint pendant des décennies avec nuance et intentionnalité, a déclaré Durham, faisant référence à des films comme « Eve’s Bayou » et, plus récemment, « Moonlight » – deux films où le décor du Sud, respectivement la Louisiane et Miami, joue un rôle crucial.

Dans le même temps, de nouveaux sons et genres musicaux ont émergé du Sud, a-t-elle expliqué, comme piège. Et des artistes comme Beyoncé et Megan Thee Stallion ont intégré l’esthétique des Noirs du Sud dans leurs vidéos de mode et de musique.

« Vous avez de nouveaux corps, de nouvelles personnes, de nouvelles expériences et je pense que cela nous invite à regarder le Sud différemment », a déclaré Durham. « Je dirais que la télé est presque, surtout en matière de séries dramatiques, un peu en retard. »

Alex Hibbert et Mahershala Ali dans

Le Sud a également occupé une place prépondérante dans d’autres domaines de notre culture, recevant souvent une attention nationale – comme on l’a vu cette année second tour des votes en Géorgie.

Pendant longtemps, de nombreuses personnes n’ont pensé aux histoires du Sud que dans le contexte du mouvement des droits civiques et de la ségrégation, a déclaré Durham. Mais le Sud est le fondement de tous les aspects de la culture populaire américaine, a-t-elle déclaré. Et maintenant, beaucoup se tournent vers la région et pensent aux autres histoires qui peuvent encore être racontées.

« Nous voyons maintenant une partie de la vivacité et du dynamisme qui ont toujours fait partie du Sud », a déclaré Durham. « Nous savons que dans le Sud, c’est juste que tout le monde rattrape son retard. »

S’il y a eu un changement, c’est un changement commercial, a expliqué Tracey Salisbury, professeur d’études ethniques à la California State University, Bakersfield.

Ce n’est pas que les perceptions du Sud changent, ou ont changé, mais que l’industrie a changé de lieu, a déclaré Salisbury, faisant d’Atlanta une plaque tournante majeure pour le divertissement plutôt que juste New York ou Los Angeles.

Tyler Perry, dont le travail est polarisant à certains, a basé son studio de production à Atlanta, et a longtemps tourné son film et ses spectacles dans le Sud. Il a également un partenariat avec le réseau Oprah Winfrey, qui produit « Queen Sugar ».

Nicco Annan, à gauche, joue l'oncle Clifford, le propriétaire non conforme au genre du club de strip-tease, sur

Il y a aussi simplement plus de créatifs noirs qui ont une voix à la télévision, a déclaré Salisbury, ce qui permet de raconter des histoires nouvelles et intéressantes.

« Ces histoires ont été présentes et ces histoires ont déjà été présentées, je pense juste qu’il y a maintenant une base de talents importante et un public important … pour pousser Hollywood à soutenir ces histoires », a-t-elle déclaré.

Pourtant, Salisbury hésite à qualifier cette hausse de tendance. Elle a pointé Quinta Brunsonle créateur de l’émission à succès d’ABC « École primaire Abbott», à propos d’une école élémentaire de Philadelphie, par exemple. Avant « Abbott Elementary », Brunson a créé des sketches comiques sur Instagram, passant finalement à BuzzFeed et YouTube, jusqu’à ce qu’elle obtienne enfin une photo lors d’une émission de réseau. Puis, elle l’a fait sortir du parc, gagner un Emmy pour avoir écrit plus tôt cette semaine.

Quinta Brunson a créé et joue dans

« Je pense que c’est toujours ce que les créatifs noirs doivent faire », a déclaré Salisbury. « Si vous ne le sortez pas du parc, vous devez tout recommencer. »

Dans le passé, des émissions noires comme « The Cosby Show » et « The Fresh Prince of Bel-Air » étaient destinées à la consommation grand public, a déclaré Salisbury. Bill Cosby, à l’époque, était considéré comme « Papa de l’Amérique», pas le père de Black America.

La différence avec ces nouvelles émissions réside dans l’intention : elles sont faites par des Noirs, pour des Noirs. L’oncle Clifford, le propriétaire non binaire du club de strip-tease de «P-Valley», n’est pas l’oncle de l’Amérique, a déclaré Salisbury – mais sa grand-mère lui rappelle le sien.

Si la plupart des spectacles noirs dans le passé ont eu lieu en dehors du Sud, ces nouveaux spectacles deviennent alors une sorte de retour à la maison – retour à l’endroit où tout a commencé, a déclaré Salisbury.

Dans d’autres émissions, ces personnages du Sud peuvent avoir été utilisés comme une blague. Dans « Fresh Prince » des années 90, par exemple, l’enfance de l’oncle Phil dans une ferme des Carolines est considérée comme une existence presque primitive par rapport à la vie à Bel-Air. Mais dans ces séries, le Sud et ses personnages refusent les stéréotypes ploucs et embrassent tous les aspects du Sud.

Salisbury a utilisé « P-Valley », qui se déroule dans la ville fictive de Chucalissa, Mississippi, comme exemple. De l’esthétique de la mode du spectacle et ses ailes infusées de marijuana au très accents spécifiques MemphisSsippile spectacle est profondément enraciné dans le Sud – et prend même quelques coups aux traditions religieuses noires du Sud, a déclaré Salisbury.

Mais c’est fait avec respect, a-t-elle noté. C’est pourquoi ça marche.

J. Alphonse Nicholson, au centre, joue Lil Murda dans

« Nous ne rions pas de ces gens, nous rions avec eux », a-t-elle déclaré.

New York et Los Angeles sont souvent déjà présentés comme des espaces cosmopolites et diversifiés à la télévision. Le Sud, cependant, est souvent considéré comme coincé dans le passé, a déclaré Durham, un espace déjà connu qui manque de la diversité des autres régions.

Ces émissions rejettent ces notions.

Durham a utilisé « Rap Sh! T » comme exemple. (HBO Max, qui diffuse l’émission, et CNN partagent la société mère Warner Bros. Discovery.) Les personnages de l’émission vivent dans et autour du quartier de Little Haiti à Miami, a-t-elle déclaré, permettant des discussions sur la culture caribéenne et haïtienne et sur l’Afrique. Les Américains en tant qu’ethnie aux côtés d’autres Noirs ethniques du Sud.

« Il y a des façons entières dont nous devons réinventer la noirceur dans le Sud », a déclaré Durham.

Ensuite, il y a la question de la classe. Dans les périodes antérieures de la télévision, la classe supposée était toujours moyenne. Cette nouvelle génération d’émissions affiche quelque chose de différent, a déclaré Durham, mettant en évidence les personnes les plus vulnérables économiquement essayant simplement de réussir dans le monde.

Brian Tyree Henry joue le rôle de Paper Boi dans

Ces personnages sont dépeints avec profondeur et sincérité – les strip-teaseuses de « P-Valley », par exemple, ne sont pas simplement des corps esthétiques dans un clip vidéo trap. Paper Boi d’« Atlanta » et Shawna de « Rap Sh ! Le public est plutôt invité à l’intérieur.

« Nous sommes en fait invités à voir quelles sont les expériences des personnes qui produisent la culture », a déclaré Durham. « Nous aimons la culture mais connaissons-nous ces femmes et ces hommes ? Ces émissions nous donnent un moyen de voir cela.

Ces émissions remettent alors en question les perceptions existantes du Sud – permettant la formation d’un récit complexe et en couches de la région, a déclaré Durham.

Comme le soulignent ces émissions : Il y a des communautés queer dans le Sud. Il y a le travail du sexe; il y a la lutte des classes ; il y a de la diversité; il y a de la joie. Il y a des gens, pas de simples caricatures, qui essaient juste de survivre.





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