Arménie-Azerbaïdjan : les approvisionnements vitaux diminuent alors que les « éco-activistes » bloquent une région séparatiste gardée par la Russie




CNN

Dans le village de Tegh, en Arménie, des véhicules à l’arrêt obstruent la route montagneuse menant à un poste frontière où un mystérieux embouteillage diplomatique a interrompu la circulation.

C’est l’entrée de la seule route qui relie la région sécessionniste à majorité arménienne de Haut-Karabakhen Azerbaïdjan, vers le monde extérieur via l’Arménie.

Un soldat arménien tient le premier poste de contrôle, suivi de barricades érigées par les troupes russes de maintien de la paix. Pris en sandwich entre les barrières se trouve un groupe d’activistes autoproclamés azerbaïdjanais portant des pancartes dénonçant « l’écocide » et empêchant presque tout mouvement dans le couloir.

La route – connue sous le nom de corridor de Lachin – est la clé de voûte d’un accord de cessez-le-feu qui a mis fin à une guerre de 2020 entre l’Arménie et l’Azerbaïdjan, garantissant un passage sûr pour les Arméniens de souche ainsi que l’approvisionnement régulier en marchandises du territoire, connu des Arméniens sous le nom d’Artsakh.

Mais le 12 décembre, un groupe d’Azerbaïdjanais a commencé un sit-in 24 heures sur 24, coincé entre les troupes russes chargées de séparer les deux rivaux ethniques.

Des Casques bleus russes bloquent la route à l'extérieur de Stepanakert, la principale ville de la région séparatiste du Haut-Karabakh, le 24 décembre 2022.

Entre autres choses, les manifestants allèguent que le gouvernement autoproclamé du Haut-Karabakh mène une opération minière illégale dans le Haut-Karabakh avec l’aide de la Russie.

L’Arménie et les autorités du Haut-Karabakh accusent l’Azerbaïdjan d’imposer un blocus à travers les manifestants. Un certain nombre de diplomates occidentaux – dont des diplomates américains – ont appelé l’Azerbaïdjan à lever la fermeture du corridor de Lachin. L’Azerbaïdjan a nié l’allégation selon laquelle il impose un blocus par l’intermédiaire de porte-parole sur Twitter.

Environ 120 000 personnes sont bloquées au Haut-Karabakh, selon le Premier ministre arménien Nikol Pashinyan, à cause des manifestations, qui se déroulent à deux pas des positions militaires azerbaïdjanaises. C’est une situation qui, selon les analystes, menace de raviver le conflit entre l’Arménie et l’Azerbaïdjan, et a plongé le territoire dans une crise humanitaire où les pénuries de nourriture, de médicaments et d’énergie deviennent critiques.

Pourtant, les troupes russes de maintien de la paix semblent jusqu’à présent impuissantes à l’arrêter.

Derenik Danielyan, 21 ans, a déclaré qu’il avait tenté d’entrer dans le corridor de Lachin, long d’un peu plus de 3 miles, depuis l’Arménie le 26 décembre pour transporter des jouets au Haut-Karabakh afin d’aider les enfants à célébrer la nouvelle année.

« Un commandant russe du maintien de la paix a déclaré qu’il n’avait pas le droit d’utiliser la force contre les manifestants et qu’il n’avait pas le droit de dégager la route », a-t-il déclaré à CNN.

« Le commandant a dit que seul le président russe (Vladimir Poutine) pouvait nous donner le droit de dégager la route. »

Des vidéos obtenues par CNN d’une tentative de franchir le blocus depuis l’intérieur du Haut-Karabakh ont également montré des soldats de la paix russes refusant les demandes de dégagement de la route.

Le ministère russe des Affaires étrangères n’a pas répondu à la demande de commentaires de CNN sur la situation dans le couloir de Lachin.

L’Arménie et l’Azerbaïdjan se battent depuis des décennies pour le Haut-Karabakh. Le territoire enclavé du sud du Caucase est internationalement reconnu comme faisant partie de l’Azerbaïdjan tout en abritant une importante population arménienne. Moscou, historiquement un allié de l’Arménie en matière de sécurité, a maintenu une force de maintien de la paix dans la région depuis la négociation de l’accord de cessez-le-feu trilatéral de 2020.

Des manifestants azerbaïdjanais organisent une manifestation, contre ce qu'ils prétendent être une exploitation minière illégale, dans le couloir de Lachin, le seul lien terrestre de la région séparatiste du Haut-Karabakh avec l'Arménie, le 26 décembre 2022.

À l’intérieur du Haut-Karabakh, l’ambiance est au défi, alors même que les produits de première nécessité disparaissent. Les habitants et les responsables disent que les fruits et légumes frais ont été les premiers à partir. Des photos et des vidéos publiées sur les réseaux sociaux la semaine dernière montrent des rangées de rayons vides de supermarchés. Le lait maternisé est introuvable, disent les habitants.

Le territoire semble également faire face à une grave pénurie de couches. Une femme a déclaré à CNN que sa sœur, une jeune mère avec un bébé, déclenchait une alarme plusieurs fois par nuit pour pouvoir emmener son bébé aux toilettes à cause du manque de couches.

Les hôpitaux ont dû se contenter de la diminution des stocks de médicaments, ce qui a incité le Comité international de la Croix-Rouge (CICR) à acheminer 10 tonnes de médicaments, de lait maternisé et de nourriture pour les établissements de santé depuis le début du blocus.

Une vidéo sur les réseaux sociaux a montré la foule azerbaïdjanaise faisant place aux véhicules du CICR ainsi qu’aux troupes de maintien de la paix russes, qui auraient également apporté des fournitures humanitaires. Sur Twitter, un porte-parole du ministère azerbaïdjanais des Affaires étrangères a publié une vidéo de camions du CICR et d’une ambulance traversant le couloir, qualifiant de « fausses nouvelles » les affirmations d’un blocus.

Cette semaine, les autorités du Haut-Karabakh ont déployé un système de rationnement composé de cinq aliments : sarrasin, riz, sucre, pâtes et huile de cuisson.

La nourriture a presque disparu des rayons des supermarchés, disent les habitants, ce qui a incité les responsables du Haut-Karabakh à déployer un système de rationnement alimentaire.  (Photo publiée avec l'aimable autorisation de Siranush Sargsyan)

« Les bananes ou les oranges sont un rêve. Les pommes de terre sont un luxe », a déclaré Nonna Poghosyan, coordinatrice du programme de l’Université américaine d’Arménie dans la plus grande ville de l’État séparatiste, Stepanakert, et mère de jumeaux.

« Tous les matins, je sors avec mes enfants de 8 ans pour chercher de la nourriture dans les supermarchés. Et ils demandent où sont passés tous les fruits et légumes.

Vendredi dernier, les Arméniens de souche ont célébré leur Noël orthodoxe. Au Haut-Karabakh, ce fut une affaire sobre. Dans la maison à deux étages de Poghosyan, ils se sont retrouvés autour d’un modeste repas concocté à partir d’aliments en bocaux, un poisson décongelé et des pommes de terre, désormais une rareté sur le territoire.

Siranush Sargsyan, journaliste du Haut-Karabakh, a déclaré que les bougies habituellement allumées pour marquer Noël étaient également introuvables. Dans la cathédrale principale de Stepanakert, des photos sur les réseaux sociaux montraient la nef remplie de rangées de fidèles fatigués.

« A l’église, on pouvait voir dans les yeux des gens, ils sont si tristes mais aussi si déterminés », a déclaré Sargsyan. « Les gens font de leur mieux pour créer au moins une petite ambiance de Noël. Nous partageons. On m’a donné du café en échange de nourriture.

« Ce que les gens ont chez eux, ils le partagent entre eux. C’est une lumière dans les ténèbres de nos jours.

Mercredi, le groupe de défense des droits humains Amnesty International a appelé l’Azerbaïdjan à « mettre fin au blocus » du corridor de Lachin, « qui a laissé les habitants du Haut-Karabakh sans accès aux biens et services essentiels. La liberté de mouvement et la protection des droits économiques et sociaux des personnes concernées doivent être garanties.

La région n’est pas étrangère aux conflits. Les combats ont éclaté pour la première fois vers la fin du régime soviétique et les forces arméniennes ont pris le contrôle de vastes étendues de territoire à l’intérieur et autour de celui-ci au début des années 1990. L’Azerbaïdjan, soutenu par la Turquie, a à son tour pris le contrôle de grandes parties de ces territoires au cours d’une guerre de six semaines en 2020 qui a fait des milliers de morts.

Le territoire séparatiste s’est retrouvé avec la ville principale de Stepanakert et quelques villes environnantes, ainsi qu’une population encore sous le choc des pertes d’un conflit sanglant de 2020. L’Azerbaïdjan a longtemps affirmé qu’il prendrait le territoire, qui est un point de fierté nationale pour les Arméniens en raison de son héritage arménien séculaire.

« En ce moment, les Azerbaïdjanais sont en position dominante et ce sont les Arméniens qui souffrent. C’était l’inverse dans le passé », a déclaré Thomas de Waal, chercheur principal chez Carnegie Europe spécialisé dans l’Europe de l’Est et les Caucus.

« Ce n’est pas un conflit noir et blanc. Les deux parties ont été l’agresseur. Actuellement, c’est certainement l’Azerbaïdjan qui est l’agresseur.

Les responsables azerbaïdjanais n’ont pas répondu à la demande de commentaires de CNN.

Alors que le blocus se poursuit sans fin en vue, les responsables du Haut-Karabakh se disent convaincus que l’Azerbaïdjan a l’intention d’assiéger, d’affamer et de soumettre la population.

« Le message que l’Azerbaïdjan envoie avec ces éco-activistes est soit vous partez, soit vous acceptez notre état de droit, soit vous allez mourir de faim et mourir parce que personne ne se soucie de vous tous », a déclaré le ministre d’État du Haut-Karabakh, Ruben Vardanyan, à CNN.

Les responsables arméniens rejettent l’affirmation azerbaïdjanaise selon laquelle une minorité arménienne sera protégée dans un pays dirigé par le président autocratique Ilham Aliyev. « C’est vraiment étrange d’entendre les gens dire que nous jouirons de l’autonomie culturelle (en Azerbaïdjan) », s’est moqué Vardanyan. « C’est une blague. »

Une fille marche sur la neige à Stepanakert, dans le Haut-Karabakh, où les interruptions de l'approvisionnement en gaz ont contraint les ménages à limiter le chauffage dans les maisons.  (Photo avec l'aimable autorisation de Siranush Sargsyan)

Pendant ce temps, la situation humanitaire continue de se détériorer, selon les habitants et les responsables. La semaine dernière, Stepanakert a été recouvert de neige alors que les températures sont tombées en dessous de zéro. Les interruptions d’approvisionnement en gaz naturel suite à un accident sur le gazoduc principal ont contraint le territoire à rationner l’électricité. Les responsables du Haut-Karabakh disent qu’ils ne peuvent pas effectuer de réparations en raison du blocus.

« Nous devons utiliser (l’électricité) avec parcimonie », a déclaré mercredi Poghosyan, de l’Université américaine d’Arménie. « Avec la température glaciale à l’extérieur – moins 8 (degrés centigrades) aujourd’hui – l’absence d’électricité rend la situation encore plus dramatique. »

Le blocus, selon les analystes, est directement lié à la crise en Ukraine, où la force d’invasion russe a subi des pertes massives. Les négociations sur un règlement permanent au Haut-Karabakh ont traîné en longueur au cours de l’année dernière, les pourparlers se séparant en deux voies différentes : l’une parrainée par les pays occidentaux et l’autre par la Russie.

« De toute évidence, la Russie est plus faible et plus distraite à cause de l’Ukraine… La Russie ne veut pas se battre avec l’Azerbaïdjan », a déclaré de Waal. « C’est assez surprenant étant donné que cela contrevient à l’accord de cessez-le-feu de novembre 2020 dont la Russie est l’un des trois signataires. »

Les éco-activistes donnent à Bakou un « déni plausible », a déclaré de Waal. « Depuis 2020, l’Azerbaïdjan occupe une position dominante dans ce différend et il a certaines choses qu’il veut réaliser. Il utilise à la fois la négociation et la force. Quand les négociations ne vont pas si bien de son point de vue, il utilise la force.

Les États-Unis ont également condamné le blocus, appelant l’Azerbaïdjan, ainsi que la Russie, à agir.

« Les États-Unis restent préoccupés par le fait que le corridor de Lachin est maintenant bloqué depuis plus de trois semaines, créant une grave situation humanitaire », a déclaré l’ambassadeur américain auprès de l’OSCE, Michael Carpenter. « Nous remercions @ICRC d’avoir fourni une aide essentielle pendant cette période, mais appelons l’Azerbaïdjan et la Russie à rétablir immédiatement l’accès. »

Un manifestant azerbaïdjanais agite un drapeau national lors d'une manifestation sur le seul lien terrestre de la région séparatiste à majorité arménienne du Haut-Karabakh avec l'Arménie, le 27 décembre 2022.

La porte-parole du ministère russe des Affaires étrangères, Maria Zakharova, a déclaré dans un communiqué du 30 décembre que la Russie cherchait à résoudre l’impasse.

« Nous exprimons notre inquiétude quant à l’absence de progrès dans la restauration du plein fonctionnement du corridor de Lachin pour la circulation des citoyens, des véhicules et des marchandises dans les deux sens conformément à la déclaration des dirigeants de la Russie, de l’Azerbaïdjan et de l’Arménie datée du 9 novembre 2020, », a déclaré Zakharova. « La partie russe, en particulier la direction du contingent russe de maintien de la paix (RPC), continue de prendre des mesures cohérentes pour résoudre cette situation. »

De retour du côté arménien de la frontière, Danielyan s’est dit surpris par la réponse russe. Les Arméniens se sont habitués à recevoir le soutien de Moscou, mais le blocus semble souligner à quel point leur relation séculaire s’est affaiblie.

« J’ai été très surpris que les Russes n’éloignent pas le peuple azerbaïdjanais », a déclaré Danielyan. « S’ils étaient de vrais éco-activistes et qu’il n’y avait pas de militaires avec eux, les Russes n’auraient même pas à utiliser d’armes. »



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