Après un voyage épique, une Ukrainienne orpheline retrouve son grand-père


La famille Obedinsky a été déchirée par cette guerre. Le père de Kira, Yevhen Obedinsky, ancien capitaine de l’équipe nationale ukrainienne de water-polo, a été tué le 17 mars alors que les forces russes bombardaient la ville. À ce moment-là, Kira est devenue orpheline, sa mère étant décédée alors que Kira avait deux semaines.

Quelques jours après la mort de son père, Kira a été emmenée dans un hôpital de la région de Donetsk par des soldats russophones après avoir été blessée par une mine terrestre alors qu’elle tentait de fuir Marioupol avec la petite amie de son père.

« Le [Russian] les militaires sont arrivés en courant, ils ont arrêté deux voitures et nous ont emmenés à Manhush, à l’hôpital parce que nous saignions. Ensuite, ils nous ont emmenés de Manhush à un autre hôpital de Donetsk », a déclaré Kira.

S’adressant à CNN plus tôt ce mois-ci depuis Kiev, Oleksander a déclaré à CNN qu’il craignait de ne plus jamais revoir sa petite-fille car il était presque impossible de voyager à travers le pays déchiré par la guerre pour la récupérer. Il a dit qu’il avait parlé à l’hôpital où Kira était soignée et qu’on lui avait dit qu’elle serait éventuellement envoyée dans un orphelinat en Russie.

Leurs retrouvailles reconnaissantes, plus d’un mois après leur dernière rencontre, ont été orchestrées par des négociateurs ukrainiens et russes – et ont impliqué un voyage international épique.

Oleksander Obedinsky retrouve sa petite-fille Kira Obedinsky à Donetsk.

Mardi, le président ukrainien Volodymyr Zelensky a rendu visite à Kira à l’hôpital pour célébrer son retour, lui donnant également un iPad pour la divertir pendant qu’elle se rétablit.

Oleksander a déclaré qu’il avait dit à Zelensky que Kira était « fatiguée mais heureuse » et l’a remercié pour le retour en toute sécurité de sa petite-fille. « Personne ne croyait [it would be possible]. Mais Dieu merci, nous avons réussi », a-t-il déclaré à CNN.

Récupérer Kira du territoire contrôlé par les séparatistes soutenus par Moscou n’a pas été une tâche facile. Suite à la couverture médiatique de son sort, le gouvernement ukrainien a dit à son grand-père qu’ils avaient conclu un accord qui lui permettrait de se rendre à Donetsk pour récupérer sa petite-fille, mais que ce ne serait pas une entreprise facile.

Sans se laisser décourager, Oleksander s’embarqua immédiatement selon les instructions pour ce qui devait être un voyage exténuant de quatre jours, prenant un train pour la Pologne, un vol pour la Turquie, un deuxième vol pour Moscou, suivi d’un trajet en train vers la ville de Rostov, dans le sud de la Russie, avant atteignant finalement un Kira en larmes après un autre voyage en voiture à Donetsk, a-t-il dit.

Après une réunion émouvante – avec d’innombrables câlins serrés, ont-ils dit – le couple est ensuite rentré chez lui, empruntant le même itinéraire prolongé pour le retour à Kiev.

Oleksander Obedinsky est photographié avec sa petite-fille Kira, avant l'invasion de l'Ukraine par la Russie.

« Il m’a manqué »

À l’hôpital Okhmatdyt de Kiev, Kira chérit le seul bien de son père qu’elle a réussi à conserver après sa mort : son téléphone portable. C’était son seul lien avec sa famille pendant son séjour à Donetsk.

Elle avait contacté Oleksander – son seul parent de sang restant – en se connectant à Instagram et en envoyant des messages à la petite amie de son grand-père pour expliquer où elle s’était retrouvée, a-t-elle déclaré. Les publications Instagram de février montraient Kira posant innocemment pour des selfies, parfaitement inconsciente de la façon dont la vie serait bouleversée en quelques semaines seulement.

Avoir ce lien avec son ancienne vie était crucial pour la jeune fille car elle s’est retrouvée dans un hôpital de Donetsk entourée de visages inconnus et aspirant à son grand-père.

« J’étais contente d’avoir pu les appeler. Je ne sais pas combien de temps s’était écoulé », soupire Kira, ajoutant : « J’ai attendu longtemps qu’il vienne me chercher. Même dans le deuxième hôpital, j’ai attendu… Il m’a manqué. »

Le couple a été réuni le 23 avril, a déclaré Oleksander, après s’être vus pour la dernière fois le 10 mars. Il est douloureusement conscient qu’il n’aurait jamais pu assurer sa sécurité et celle de Kira s’il avait tenté de la récupérer seul, sans l’Ukrainien. l’aide du gouvernement.

« Je n’aurais pas osé le faire moi-même, bien sûr. Parce que cette aventure aurait pu se terminer sans que ni moi ni Kira ne soient libérés », a déclaré Oleksander.

Kira Obedinsky à Marioupol, avant la guerre.

Pendant son séjour à Donetsk, Kira a été interviewée par une chaîne de médias d’État russe qui a diffusé une vidéo de la jeune fille parlant joyeusement de la façon dont elle était parfois autorisée à appeler son grand-père. L’interview avait été utilisée comme « preuve » qu’elle n’avait pas été enlevée, selon un présentateur de télévision russe. Cependant, Kira brosse un tableau très différent de son expérience.

« C’est un mauvais hôpital là-bas », a-t-elle déclaré à CNN. « La nourriture y est mauvaise, les infirmières crient et l’hôpital n’est pas bon. »

Des semaines plus tard, Kira s’est remise de certaines de ses blessures, mais elle se souvient douloureusement du moment où des éclats d’obus ont été retirés de son corps.

« J’ai été emmené à Donetsk en ambulance la nuit, ils m’ont retiré des éclats d’obus la nuit. De mon oreille. J’ai crié et pleuré beaucoup parce que j’ai senti leur manipulation dans mon oreille. Ici, c’était sur mon visage, sur mon cou, et sur mes jambes », a-t-elle dit.

Se cacher dans les ruines de Marioupol

Maintenant en sécurité à Kiev, Kira est également en mesure de révéler exactement ce qui s’était passé à Marioupol et comment la chance de la famille s’est épuisée lorsqu’ils ont tenté de s’échapper de la ville qui était rapidement encerclée par les forces russes.

Elle raconte avoir vécu parmi les bombardements et les « fortes détonations », se cachant avec Anya, la petite amie de son père, et ses enfants entre les murs en ruine de leur maison. Des chars ont roulé dans la rue, a déclaré Kira, et elle se souvient avoir vu des hommes en uniforme militaire s’approcher de leur cour.

Kira dit qu’après le bombardement de sa maison le 16 mars, la famille a été piégée dans la cave, les voisins aidant à les sortir des décombres. Son père n’est jamais ressorti. Pendant trois jours, Kira, avec la petite amie de son père et ses enfants, ont cherché refuge dans une autre cave avant de tenter leur évasion fatidique de la ville.

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C’est l’amie de Kira qui a donné un coup de pied dans une mine en courant, dit-elle. Kira se souvient que ses oreilles saignaient par la suite et que le chien de l’ami de la famille a absorbé la majeure partie de l’explosion. Le groupe a survécu mais a été blessé par des éclats d’obus.

Kira a déclaré que c’était lorsque les forces russes – alertées de l’endroit où se trouvait le groupe par l’explosion – ont pris le groupe et l’ont conduit à la ville de Manhush pour un traitement immédiat dans un hôpital, puis à un autre à Donetsk dans une ambulance, où le groupe a été contraint de se séparer, laissant Kira seule, blessée et terrifiée tandis que les autres étaient emmenés ailleurs.

L’épreuve est un monde loin de Kira maintenant alors qu’elle joue à des jeux sur son nouvel iPad tout en parlant distraitement de télécharger plus d’applications pour jouer de la musique et en exprimant son enthousiasme à l’idée de retrouver bientôt la petite amie de son grand-père.

Alors que la famille entame le processus de retour à un semblant de normalité, le fait qu’ils soient, à leur grand soulagement, à nouveau ensemble n’est pas perdu pour eux.

« Je n’arrive toujours pas à croire que cela s’est finalement produit. Parce que nous y avons cru, mais beaucoup ont dit que c’était impossible. C’était un processus vraiment difficile », a déclaré Oleksander.

Ils disent avoir été renversés par les efforts du président dans leur affaire, une affaire qui a attiré l’attention du monde entier.

Mais pour Zelensky, Kira n’est qu’un des nombreux enfants ukrainiens qui, selon lui, ont été délibérément expulsés vers des zones sous contrôle russe. Moscou, quant à lui, a dénoncé les allégations d’expulsions forcées comme des mensonges, alléguant que l’Ukraine a entravé ses efforts pour « évacuer » les gens vers la Russie.

« Nous sommes très inquiets pour les enfants », a déclaré Zelensky lors d’une visite à Kira mardi. « Les enfants sont notre avenir. Nous nous battrons pour que chaque enfant ukrainien rentre chez lui. »



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