Appels portables sur les vols en avion : sont-ils inévitables ?


(CNN) — Ah, les vacances voyage. Entre les foules immenses et les retards météorologiques, voler pendant cette période de l’année est mouvementé. Maintenant, fermez les yeux et imaginez tout le scénario avec un désagrément supplémentaire : des locuteurs bruyants qui crient dans leurs téléphones portables à 35 000 pieds.
Ne vous inquiétez pas, ce scénario potentiellement déchirant n’est pas encore une réalité. Du moins pas dans le États-Unis. Mais ça pourrait être bientôt. Certains disent même que c’est dans un an ou deux.

La technologie permettant de prendre en charge les appels téléphoniques cellulaires en vol existe actuellement.

Presque tous les avions qui offrent le WiFi ont la bande passante pour prendre en charge la voix sur Internet, et plusieurs compagnies aériennes internationales autorisent déjà les appels vocaux sur certains itinéraires. Pourtant, au moins sur les vols intérieurs américains, les appels vocaux sont interdits pour quatre raisons distinctes : les agents de bord, la perception du public, les préoccupations concernant la sécurité et la loi américaine.

Selon Henry Harteveldt, président d’Atmosphere Research Group, une société d’analyse de l’industrie du voyage à San Francisco, les responsables des compagnies aériennes n’envisageront même pas les appels de téléphones portables en vol jusqu’à ce qu’ils sentent qu’il y a une demande écrasante de la part des clients pour fournir le service. Même dans ce cas, les compagnies aériennes ne céderont peut-être toujours pas.

« Peu importe comment vous le voyez, autoriser les appels téléphoniques dans les avions est controversé », dit-il. « Ce sont précisément les types de problèmes que les compagnies aériennes ont tendance à éviter de résoudre à moins qu’elles ne le fassent. »

Garder les cabines calmes

03 téléphones dans les avions une hôtesse de l'air dirige les passagers

Les agents de bord interviennent déjà dans de nombreux conflits entre passagers.

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Sans aucun doute, les agents de bord sont le plus grand obstacle à l’autorisation des appels vocaux dans les airs.

À peu près dans tous les domaines, les personnes qui travaillent dans les cabines d’avion disent que l’idée de permettre aux passagers d’utiliser sans entrave le téléphone en vol conduirait au chaos, aux conflits et à la folie pure et simple en vol. En tant que tels, ils s’opposent avec véhémence à l’utilisation du téléphone.

Les agents de bord sont déjà chargés de gérer l’utilisation des compartiments supérieurs, de surveiller la consommation de boissons parmi les passagers indisciplinés et d’arbitrer les combats entre les sièges inclinables et les passagers qui ne s’inclinent pas.

Taylor Garland, porte-parole de l’Association of Flight Attendants, un syndicat représentant 50 000 agents de bord de 20 compagnies aériennes, a déclaré que ses collègues ne voulaient plus contrôler les comportements sociaux des passagers.

« Nous sommes fermement contre les appels vocaux dans les avions », a-t-elle écrit dans un récent e-mail. Dans un autre, elle a doublé en majuscules : « PAS DE TÉLÉPHONE PORTABLE ».

L’opposition des agents de bord est importante.

Ils ont eu une influence majeure sur certaines décisions concernant les voyages intérieurs de passagers. Ces dernières années, ils ont été à l’avant-garde des efforts visant à amener les compagnies aériennes à contrôler les passagers indisciplinés. Dans les années 1980, ils ont mené la charge contre les cigarettes dans les cabines, ce qui a finalement conduit à des interdictions complètes de fumer en vol en 2000.

Sur la question des appels téléphoniques en vol, les agents de bord disent que les passagers offenseraient inévitablement certains voisins en étant trop bruyants, et que des disputes suivraient sûrement.

Cassandra Michele Brown, une hôtesse de l’air qui travaille pour Frontier Airlines, ajoute que l’utilisation sans entrave du téléphone portable en vol empêcherait probablement les passagers de se conformer aux instructions de l’agent de bord en cas d’urgence.

« En fin de compte, notre travail consiste à évacuer un avion en 90 secondes ou moins », explique Brown, qui est basé à Las Vegas.

« Si vous êtes un passager sur mon vol, peu importe à quel point vous êtes multitâche, vous ne pourrez pas suivre mes instructions étape par étape pour évacuer si vous vous concentrez sur votre téléphone. »

Les passagers prônent le calme

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La plupart des passagers ne veulent pas écouter leurs compagnons de voyage parler sur leur téléphone portable.

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Parmi les experts en voyages et le public voyageur, les sentiments concernant l’autorisation des appels vocaux dans les airs sont mitigés.

Tout comme les agents de bord, un contingent vocal de passagers est apparu comme des opposants au bruit fort, insistant sur le fait qu’un environnement ouvert pour les appels téléphoniques en vol créera une cacophonie « ennuyeuse » de chaos dans le ciel et déclenchera sans aucun doute des désaccords sur ce que le volume est adapté.

Harteveldt, l’analyste, est dans ce camp et affirme que des recherches récemment menées par son entreprise estiment que moins de 5% de tous les passagers aériens intérieurs souhaitent utiliser leur téléphone portable en vol.

« Je ne veux pas être obligé d’entendre la conversation de quelqu’un d’autre si c’est évitable », dit-il. « C’est déjà assez grave de se retrouver dans cette situation dans un café ou dans le hall d’un hôtel. Dans un avion à une altitude de croisière, dans une situation où vous ne pouvez rien faire ou aller nulle part pour vous échapper, ce serait horrible. »

D’autres passagers disent que la confidentialité serait également une préoccupation, car même les passagers de première classe sont entassés dans des sièges d’avion pendant la durée de la plupart des vols.

Les voyageurs d’affaires, cependant, semblent être plus utilitaires dans leur façon de penser.

Paul Forgue, un consultant qui gère l’amélioration des performances pour une société mondiale de portefeuille de capital-investissement et voyage 40 semaines par an, dit qu’il pouvait voir des situations dans lesquelles l’utilisation du téléphone en vol pourrait s’avérer utile.

« Pour les urgences professionnelles où vous avez vraiment besoin d’avoir un contact avec quelqu’un, ce serait fantastique de savoir que vous pourriez prendre votre téléphone et le faire depuis l’avion », déclare Forgue, qui est basé à San Francisco. « Dans les situations où vous devez parler à un collègue de quelque chose que vous ne pouvez pas articuler par SMS ou par e-mail, ce serait parfait, à condition que les gens n’en profitent pas. »

Selon Forgue, les compagnies aériennes pourraient mettre en œuvre une stratégie pour autoriser les appels téléphoniques en vol : des zones spéciales de l’avion pour les passagers qui souhaitent utiliser leur téléphone et des zones spéciales pour les passagers qui ne le font pas.

C’est le plan déployé par Amtrak et divers systèmes ferroviaires de banlieue à travers le pays. Pour la plupart – sauf pour les abuseurs occasionnels ou les problèmes de débordement lors de voyages bondés – cela fonctionne.

La technologie est-elle sûre ?

01 téléphones dans les avions téléphone portable qui ne parle pas

Les nouveaux avions sont conçus pour ne pas être affectés par la technologie des passagers.

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L’histoire des appels en cabine à partir d’appareils électroniques personnels est une saga colorée qui remonte à des décennies.

Dans les années 1980 et 1990, lorsque la technologie cellulaire est devenue courante, son utilisation dans les avions est restée relativement incontrôlée. Si vous avez 40 ans ou plus, vous vous souvenez probablement des combinés de dossier de siège disponibles pour toute personne avec le glissement d’une carte de crédit pour plus de 4 $ ou 5 $ par minute. Il s’agissait essentiellement des premiers téléphones portables publics.

Même après le tournant du millénaire, les appels téléphoniques cellulaires étaient pour la plupart non réglementés; les victimes des attentats terroristes du 11 septembre ont pu appeler leurs proches depuis les avions détournés avant que les avions ne s’écrasent.

L’essor des smartphones a tout changé.

Au fur et à mesure que les téléphones devenaient plus sophistiqués, les initiés de l’industrie s’inquiétaient de la possibilité que l’émetteur radio d’un téléphone interfère avec certains équipements dans le cockpit et rende ainsi certains équipements peu fiables.

Bon nombre de ces préoccupations ont été alimentées par des articles publiés sur les effets potentiels des interférences électromagnétiques sur les systèmes de navigation et de communication en vol. L’essentiel de ces rapports : certains appareils avaient le potentiel d’interférer avec des instruments de cockpit non blindés, et que de telles interférences pourraient, dans les pires scénarios, affecter le fonctionnement régulier de l’avion.

Les experts des compagnies aériennes ont par la suite noté qu’il s’agissait d’un problème avec des appareils plus anciens sur des avions plus anciens.

Seth Miller, analyste de l’industrie et propriétaire du blog PaxEx.areo, a déclaré que les nouveaux téléphones fonctionnent à des fréquences beaucoup plus élevées et que les nouveaux avions sont conçus pour ne pas être affectés par la quantité d’électronique que les passagers apportent lorsqu’ils volent.

« Il y avait un exemple documenté de quelque chose affectant la profondeur [instruments] dans un ancien modèle (compagnie aérienne) très spécifique dans certaines circonstances, dit Miller. « Mais personne n’a été en mesure de déterminer avec certitude s’il s’agissait d’un téléphone qui fuyait une fréquence radio alors qu’il n’aurait pas dû l’être – ou d’un écran d’instrument n’étant pas protégé de certaines fréquences alors qu’il aurait dû l’être. »

« La réalité est que les nouvelles technologies et les nouveaux équipements ont pratiquement éliminé ce problème », déclare Miller. « Il n’y a plus de raison technique pour que les gens n’utilisent pas de téléphones portables dans les avions. »

À l’échelle internationale, en fait, une poignée de compagnies aériennes ont signé des accords avec des fournisseurs tiers pour offrir et autoriser des services Internet par satellite prenant en charge les appels vocaux via des téléphones portables. Certains d’entre eux incluent British Airways, Emirates et Etihad.

Viasat, une société de communication basée à Carlsbad, en Californie, est l’un de ces fournisseurs. Don Buchman, vice-président et directeur général de l’aviation commerciale de la société, a déclaré que les systèmes de sa société pourraient demain effectuer des appels vocaux sur Internet si les clients des compagnies aériennes le souhaitaient.

« La plupart des compagnies aériennes ont la possibilité d’autoriser les appareils à passer des appels vocaux, mais choisissent de ne pas le faire », dit-il. « Lorsque l’industrie sera prête, ce sera probablement aussi simple que d’appuyer sur un interrupteur. »

Obstacles réglementaires et pratiques

L'envoi de SMS est déjà autorisé sur certaines compagnies aériennes.

L’envoi de SMS est déjà autorisé sur certaines compagnies aériennes.

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Bien qu’il ne soit pas techniquement illégal de passer des appels vocaux à partir de téléphones portables sur des vols commerciaux, il existe deux restrictions réglementaires majeures qui ont le même effet.

Premièrement, la Federal Communications Commission (FCC), l’agence fédérale américaine qui supervise les transmissions de télécommunications aux États-Unis, interdit l’utilisation aérienne des deux bandes cellulaires les plus fréquemment utilisées.

L’agence a récemment examiné une proposition qui aurait permis aux passagers aériens d’utiliser leur téléphone pour les appels à haute altitude. Cette politique a été introduite en 2013 par le président de la FCC, Tom Wheeler, mais l’actuel président de la FCC, Ajit Pai, l’a annulée en 2017. À l’époque, Pai a déclaré dans un communiqué qu’il ne pensait pas que la proposition donnait aux voyageurs ce qu’il pensait qu’ils voulaient.

« Le retirer définitivement de la table sera une victoire pour les Américains qui, comme moi, apprécient un moment de calme à 30 000 pieds », a-t-il déclaré.

La Federal Aviation Administration (FAA) a adopté une position similaire.

L’article 403 de la loi de 2018 sur la réautorisation de la FAA stipule que « le secrétaire aux transports doit édicter des règlements interdisant à une personne à bord d’un aéronef de s’engager dans des communications vocales à l’aide d’un appareil de communication mobile pendant un vol de cet aéronef dans le transport aérien régulier de passagers interétatique ou intra-étatique. . »

La loi autorise des exceptions pour les équipages de conduite et les agents des forces de l’ordre.

Certes, la pression pour passer des appels vocaux sur un téléphone portable pourrait s’atténuer d’elle-même. Les SMS sont déjà autorisés sur de nombreux transporteurs nationaux américains – et de plus en plus de voyageurs d’affaires adoptent les services de SMS de groupe en remplacement des conférences téléphoniques. Ensuite, bien sûr, il y a le courrier électronique, qui est également disponible pour les passagers qui déboursent de l’argent pour accéder au WiFi standard en vol.

Qui appelle les gens de toute façon ?

De plus, les milléniaux et les jeunes générations parlent rarement au téléphone.

Miller, du blog PaxEx.areo, prédit que les organismes de réglementation finiront par supprimer les limites sur les appels téléphoniques en vol, laissant aux compagnies aériennes le soin de décider s’il s’agit d’un service qu’elles souhaitent fournir.

« Lorsqu’il y a des raisons de sécurité pour que quelque chose ne se produise pas, le monde de l’aviation essaiera toujours de pécher par excès de sécurité », dit-il. « D’un autre côté, maintenant que nous savons qu’il n’y a aucun risque associé à l’utilisation du téléphone portable en vol, la FAA et la FCC pourraient modifier les règles, et s’ils le font, il n’est pas certain que les compagnies aériennes l’adopteront. »

Malgré la viabilité technique relative des appels téléphoniques en vol, il pourrait encore s’écouler des années avant que les voyageurs n’aient à les affronter dans la vraie vie compte tenu de toute l’opposition.

Cela signifie que vous ne pourrez peut-être pas rejoindre cet appel de travail à venir à partir de 35 000 pieds au-dessus du delta du Mississippi.

Cela signifie également que vos aventures de voyage de vacances n’incluront probablement pas d’avoir à écouter votre voisin de siège crier la recette de struffoli de Noël d’une grand-mère bien-aimée. Considérez-vous chanceux. Pour le moment.



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