Analyse: le scandale des documents de Biden ronge les efforts pour tenir les républicains responsables





CNN

du président Joe Biden embarras sur des documents classifiés trouvés dans ses anciens bureaux est en train de dégénérer en une crise politique majeure qui menace de saper les arguments en faveur de l’inculpation de Donald Trump pour sa propre thésaurisation de matériel secret.

La révélation qu’un autre ensemble de documents secrets datant de Biden temps en tant que vice-président ont été trouvés à un deuxième endroit a immédiatement alimenté les affirmations républicaines selon lesquelles l’ex-président est traité injustement alors qu’il fait l’objet d’une enquête par un avocat spécial sur des informations classifiées trouvées à Mar-a-Lago.

Alors que la rétention par Trump de centaines de documents et les tentatives de contrecarrer leur transfert aux Archives nationales, comme l’exige la loi, semblent plus graves à ce stade, Les problèmes de plus en plus profonds de Biden offrent une énorme ouverture à la nouvelle majorité pro-Trump House. Le GOP s’apprête déjà à lancer une machine d’enquête conçue pour prouver sa conviction de longue date que les démocrates ont armé le gouvernement fédéral et les agences de renseignement contre les conservateurs – et pour créer l’apparence d’une équivalence entre le comportement de Trump en tant que président et les actions de Biden et de son cercle.

Les propres critiques acerbes de Biden sur la gestion par Trump des renseignements secrets reviennent maintenant le hanter et l’exposent à des accusations d’hypocrisie. Bien que chaque cas soit évalué en fonction de ses propres mérites juridiques, la possibilité que Trump fasse face à des poursuites pénales pour une conduite qui – pour de nombreux électeurs – semble largement refléter Biden pourrait rendre toute poursuite politiquement insoutenable.

Cela jouerait également dans les affirmations de Trump selon lesquelles il est ciblé afin de faire dérailler sa candidature à la Maison Blanche de 2024 qui a commencé par un lancement terne mais pourrait maintenant être dynamisée par la confrontation sur des documents secrets.

Le sénateur républicain Lindsey Graham, un allié fidèle de Trump, a quant à lui exigé qu’un avocat spécial soit nommé pour gérer la fureur des documents Biden. Il devient difficile de voir comment le procureur général Merrick Garland, qui a pris des mesures énergiques pour montrer que le DOJ n’est pas politisé, peut résister à de tels appels dans un contexte de pression politique croissante.

La nouvelle tournure étonnante de la saga des documents classifiés, qui afflige désormais deux présidents, a noyé les tentatives démocrates d’exploiter un scandale républicain grandissant qui a forcé le président de la Chambre, Kevin McCarthy, à faire encore plus de concessions pour protéger sa majorité très mince. Le nouveau House GOP, qui prétend vouloir drainer le marais de Washington, se tient aux côtés du représentant George Santos malgré ses embellissements spectaculaires de son CV et de sa biographie qui ont conduit le sien parti local à New York pour exiger sa démission.

Le spectacle sauvage qui fait rage autour de Santos – ainsi que le virage brusque du GOP vers la droite malgré la fatigue exprimée par les électeurs face à la gouvernance du chaos à mi-mandat – devrait offrir une ouverture juteuse aux démocrates pour définir la nouvelle maison du GOP comme extrême et corrompue. Après tout, qu’est-ce qui illustre mieux la politique des marais que les républicains ont juré de chasser de Washington qu’un membre du Congrès de première année accusé d’avoir inventé des sections de son curriculum vitae, de son éducation et de ses antécédents familiaux?

Mais les démocrates de Capitol Hill se sont retrouvés sur la défensive face aux documents classifiés trouvés dans l’ancien bureau vice-présidentiel de Biden.

Il existe de fortes différences entre Biden et Trump en ce qui concerne leurs problèmes respectifs avec les documents classifiés. Les avocats de Biden ont appelé les Archives nationales une fois les documents découverts et les ont remis immédiatement, tandis que Trump a bloqué et a refusé de remettre les documents en sa possession, ce qui a conduit le FBI à faire une descente dans son domicile en Floride pour les récupérer. La différence dans le nombre de documents est également assez différente : moins d’une douzaine de documents classifiés trouvés dans le bureau de Biden par rapport à des centaines à Mar-a-Lago.

Même encore, cela permet au GOP de prétendre que Biden est un hypocrite après avoir critiqué le comportement de son prédécesseur. Le scénario donne également aux républicains et à la machine médiatique conservatrice de nouveaux éléments précieux pour leur affirmation selon laquelle les démocrates ont «armé» le gouvernement contre leur parti. De telles accusations – qui impliquent également souvent des républicains invoquant l’idée d’une cabale anticonservatrice opérée par les libéraux, les médias et les réseaux sociaux – peuvent sembler farfelues, mais constituent une puissante force de galvanisation pour l’aile pro-Trump du GOP.

Le chef de la minorité démocrate à la Chambre, Hakeem Jeffries, par exemple, a été interrogé par des journalistes avant de monter sur le sol de la Chambre au sujet du drame des documents de Biden.

« J’ai une foi et une confiance totales dans le président Joe Biden », a déclaré Jeffries lorsqu’on lui a demandé s’il avait des inquiétudes quant à sa gestion des documents.

En se tenant aux côtés de Santos, McCarthy envoie un signal clair que rien ne pourra saper la nouvelle base de pouvoir du GOP et que le pouvoir n’est pas la chose la plus importante dans la nouvelle majorité à la Chambre – c’est la seule chose.

C’est une leçon forgée lorsque des républicains de la Chambre comme McCarthy ont peut-être été dérangés par les controverses et les scandales de Trump, mais n’ont jamais vraiment trouvé politiquement utile de le rejeter. La faible majorité du GOP de McCarthy – sans parler de sa propre emprise ténue sur le pouvoir après le cirque de la semaine dernière à la Chambre – signifie qu’il ne peut pas abandonner Santos pour l’instant même si groupes républicains locaux et une poignée dans le House GOP appellent le législateur de première année à démissionner.

Les républicains de Long Island ont averti mercredi que puisque Santos avait induit les électeurs en erreur, il avait gaspillé le droit de servir. La révolte a soulevé de sérieuses questions quant à la durée de son emploi, étant donné qu’il est sous un état de siège politique permanent lorsqu’il se déplace autour de Capitol Hill.

Joseph G. Cairo, qui préside le Comité républicain du comté de Nassau, a appelé à la « démission immédiate » du nouveau membre du Congrès, affirmant que sa campagne était remplie de « tromperie, mensonges et fabrication ».

« Il a trompé les électeurs », a déclaré Le Caire. « Ses mensonges n’étaient pas de simples bobards. Il a déshonoré la Chambre des représentants. … Il n’est pas le bienvenu ici au siège républicain.

Une élection spéciale au cours de laquelle les électeurs irrités pourraient élire un démocrate ébranlerait la nouvelle majorité du GOP House, qui devait déjà être constamment hantée pendant les deux prochaines années par le risque de scandale, d’infirmité et de visites du Grim Reaper.

Ainsi, alors que McCarthy a clairement indiqué mercredi que Santos n’obtiendrait pas de missions de comité de haut niveau, il n’a pas reculé devant le New Yorker – et a clairement indiqué qu’il n’était pas intéressé à explorer une quelconque punition, quel que soit le GOP de New York. m’a dit. Son soutien à Santos pourrait entrer en conflit avec les normes éthiques normalement attendues des législateurs, mais il est caractéristique des jeux de pouvoir d’un leader qui a embrassé Trump après l’insurrection du Capitole du 6 janvier 2021 et a cédé aux conservateurs radicaux pour gagner son nouveau poste la semaine dernière. .

« J’essaie de respecter la Constitution », a déclaré McCarthy aux journalistes mercredi. « Les électeurs l’ont élu pour servir. »

Son commentaire, qui ajoute une ironie supplémentaire à son propre apaisement des tentatives anticonstitutionnelles de Trump de voler une élection, a ignoré le fait que les électeurs ne connaissaient pas toute l’étendue des exagérations biographiques fantastiques de Santos lorsqu’ils se sont rendus aux urnes en novembre.

Mais dans sa sélectivité impitoyable, il a contribué à révéler le caractère du nouveau pouvoir républicain.



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