Alors que DeSantis excite les foules sur scène, il évite les réjouissances qui séduisent les donateurs





CNN

Gouverneur Ron DeSantis a obtenu la réception d’une rock star aux fonctions du Parti républicain depuis sa réélection ce mois-ci, se solidifiant en tant que candidat présidentiel possible de premier plan. Mais le républicain de Floride a laissé certains membres influents du parti en vouloir plus.

Il a électrisé la foule à la conférence de la Coalition juive républicaine à Las Vegas le week-end dernier, mais est arrivé juste avant son discours et a passé peu de temps à s’amuser avec les donateurs. Quelques jours plus tôt, lors de la réunion de l’Association des gouverneurs républicains à Orlando, DeSantis a reçu une ovation debout bruyante, mais il a sauté une réception au préalable et le reste des événements de la RGA – malgré le fait qu’en tant que gouverneur de l’État d’origine, il était l’hôte non officiel de la réunion.

«Quand DeSantis est arrivé, tous les jeunes enfants sont venus. C’était comme si une célébrité se présentait », a déclaré une personne à la conférence du RJC. « Mais il n’est pas resté pour bavarder. »

Les événements auraient pu être des moments opportuns pour DeSantis. Pour les grands donateurs et les opérateurs, la réunion du RGA et la conférence du RJC ont été l’occasion de repérer ce rival potentiel de Donald Trumpquelques jours seulement après son victoire retentissante à la réélection en tant que gouverneur fait de lui le sujet de conversation du parti. Au lieu de cela, certains se sont demandé comment DeSantis pourrait rivaliser au niveau national, où tout dépend de la discussion avec les donateurs et de la promotion des amitiés entre collègues républicains.

« A-t-il besoin du RGA pour le financement ? Non. En a-t-il besoin pour se faire accepter à l’échelle nationale ? Oui », a déclaré un donateur à CNN la semaine dernière.

« Je pense que c’est important », a déclaré un agent du GOP ayant des liens avec un autre candidat potentiel à la présidentielle. « La politique est une affaire de personnes. »

Depuis ses débuts en politique, DeSantis a intentionnellement gardé son parti à distance, choisissant de s’aligner sur les mouvements étrangers plutôt que sur les forces de l’establishment. Il est entré au Congrès à l’époque du Tea Party, a rejoint le House Freedom Caucus, puis s’est allié à l’aile Trump du GOP au cours de son ascension au poste de gouverneur de Floride. Maintenant, alors que certains républicains recherchent un nouveau visage qui peut les faire entrer dans une période post-Trump, ils embrassent quelqu’un qui ne les a jamais embrassés – et qui a souvent fait cavalier seul.

Il y a des signes que DeSantis cherche à rompre avec sa réputation de solitaire. Le gouverneur, qui a évité d’aider les républicains en dehors de la Floride pendant la majeure partie de son premier mandat, a sillonné le pays dans les mois précédant les élections de mi-mandat pour les candidats du GOP sur des champs de bataille difficiles et a coupé les messages d’approbation pour une poignée d’autres.

DeSantis a également organisé un sommet cet été pour ses principaux donateurs et a favorisé les influenceurs conservateurs des médias pour fréquenter certains gouverneurs républicains et sélectionner des candidats à Fort Lauderdale. Parmi les participants figuraient Sarah Huckabee Sanders, qui est maintenant la gouverneure élue de l’Arkansas, le gouverneur du Tennessee Bill Lee, l’ancien gouverneur du Maine Paul LePage et le candidat au Sénat du Nevada Adam Laxalt.

Un donateur de la RGA, Bobbie Kilberg, a reconnu que DeSantis ne s’était pas toujours présenté comme un joueur d’équipe, mais a déclaré à CNN que son discours à Orlando lors de la réunion de la RGA la semaine dernière avait pris un ton beaucoup plus «inclusif» qui reconnaissait le travail d’autres parties de la appareil du parti.

« Je pense que c’est un changement par rapport à son approche antérieure de sa relation avec les autres gouverneurs, où c’était principalement » je suis le centre de l’attention «  », a déclaré Kilberg à CNN le lendemain de ses remarques. « Je pense que la nuit dernière était un départ bienvenu par rapport à cela, et je pense que les gouverneurs l’ont remarqué. »

Et les alliés de DeSantis ont rejeté l’idée que les donateurs du GOP ne sont pas sûrs du gouverneur.

«Il est tout le travail, tout le temps, il s’agit de faire avancer les choses et non de donner des donateurs heureux. Mais les donateurs ont quand même afflué vers lui, les chéquiers ouverts, juste à cause de ce qu’il a fait en tant que gouverneur », a déclaré Nick Iarossi, un collecteur de fonds DeSantis qui a assisté à la conférence RGA. « Personne ne semble se soucier de savoir s’il veut rester à une réception et serrer la main. Ils se soucient davantage de ce qu’il fait en tant que gouverneur pour améliorer leur vie au quotidien.

Mais d’autres alliés potentiels ont plutôt remarqué à quel point DeSantis n’a pas fait grand-chose pour défendre certains de ses collègues gouverneurs républicains dans leurs propres combats de réélection cette année, y compris le gouverneur de Géorgie Brian Kemp – qui avait un principal challenger soutenu par Trump – et Ohio Gov Mike DeWine.

« Il n’a pas de bonnes relations avec les autres gouverneurs », a déclaré un deuxième agent du GOP.

Plusieurs stratèges soulignent son manque de participation à la RGA, une organisation dirigée par des donateurs qui aide à élire les directeurs généraux républicains à travers le pays. La réunion RGA de la semaine dernière n’est que la deuxième à laquelle DeSantis assiste depuis son élection au poste de gouverneur, après avoir fait une brève apparition lors de la réunion de 2019 à Boca Raton, en Floride.

« Il est venu pour un discours et est parti », a déclaré le premier agent républicain. « Il ne s’est pas mélangé, n’a pas été joyeux, et beaucoup de gens ne l’avaient pas rencontré à ce moment-là. »

Il n’a pas non plus d’amitiés particulièrement fortes avec les gouverneurs du GOP, un groupe par ailleurs copain. Lors d’un panel à Orlando pour discuter de l’avenir du parti, le gouverneur du New Hampshire, Chris Sununu, s’est réjoui de la collaboration entre les gouverneurs républicains et de la manière dont ils partagent leurs idées politiques et leur expertise. Mais lors d’une conversation ultérieure avec CNN, Sununu a reconnu qu’il n’avait pas ce genre de relation avec DeSantis.

Interrogé sur le manque de participation de DeSantis aux fonctions RGA, Sununu a répondu: « Chacun s’engage à son niveau, à sa manière. »

Et l’ancien gouverneur du New Jersey, Chris Christie, qui reste un incontournable des événements RGA, a déclaré au podcast Ruthless plus tôt cette année qu’il ne connaissait pas bien DeSantis.

« Je ne pense pas que Ron traîne avec qui que ce soit, d’après ce que je peux dire. Vous savez, quand je suis aux réunions de la RGA, Ron est à peu près seul avec son entourage », a déclaré Christie, qui est également un candidat potentiel à la présidentielle de 2024. « Je ne le vois pas traîner avec les autres gouverneurs. »

D’anciens collègues de DeSantis à la Chambre des représentants ont déclaré que l’homme de 44 ans n’était jamais très attaché à la camaraderie.

« Il est resté un peu seul à la Chambre », a déclaré Ryan Costello, l’ancien membre du Congrès de Pennsylvanie qui a servi aux côtés de DeSantis. « Il avait des amis, il avait des alliés, mais il n’était pas le backslaper grégaire que certains politiciens sont toujours caractérisés comme étant. »

Il y a dix ans, lors d’une primaire républicaine bondée pour un siège à la Chambre des États-Unis dans la région de Jacksonville, DeSantis s’est présenté comme candidat offrant «des couleurs conservatrices audacieuses, pas des pastels pâles de l’établissement».

« Trop d’entre eux ont été vraiment cooptés par le système de l’establishment à Washington », a déclaré DeSantis à propos des républicains dans une interview avec une chaîne de télévision locale. « Je pense que je suis quelqu’un qui vient en tant qu’étranger. Je cherche à changer le système.

Une fois à l’intérieur, DeSantis a acquis la réputation d’être « un peu bizarre », a déclaré l’ancien représentant David Jolly, un ex-républicain qui a servi aux côtés de DeSantis dans la délégation de Floride. DeSantis a aidé à fonder le House Freedom Caucus, un groupe de conservateurs qui a dirigé la fermeture du gouvernement fédéral sur le financement d’Obamacare et a aidé à pousser le président de la Chambre John Boehner à la retraite.

En 2018, DeSantis a affronté le favori de l’establishment, alors commissaire à l’agriculture de l’État, Adam Putnam, pour la nomination républicaine au poste de gouverneur. DeSantis a caractérisé Putnam comme une créature du marais de Tallahassee et un «garçon de courses» pour des intérêts particuliers. Stimulé par une approbation de Trump, DeSantis a facilement vaincu Putnam et a remporté les élections générales.

Tout au long de son premier mandat, DeSantis a tenté de trouver un équilibre entre une administration compétente du gouvernement en Floride et l’engagement dans des escarmouches de guerre de culture conservatrice qui l’ont fait aimer des électeurs de base à l’échelle nationale. Sur des questions allant de la réponse à la pandémie de Covid-19 au programme scolaire en passant par l’immigration illégale, DeSantis a adopté des piétés libérales, se présentant soigneusement comme un guerrier de la culture de type Trump, mais plus intelligent et plus efficace.

Aidé par une relation étroite avec Fox News, DeSantis a commencé à assumer le rôle de successeur de Trump à la suite de la défaite de la réélection du président en 2020. Notamment, DeSantis a aidé à faire campagne pour de nombreux candidats en difficulté sélectionnés par Trump en 2022 – Arizona GOP candidat au poste de gouverneur Kari Lake et le candidat au Sénat Blake Masters, le candidat au poste de gouverneur de Pennsylvanie Doug Mastriano et le candidat au Sénat de l’Ohio JD Vance – mais pas les gouverneurs républicains sortants comme DeWine, Kemp et Sununu, qui se sont tous retrouvés croisés avec Trump à un moment donné.

Lors d’un rassemblement en mars de sceptiques sur les élections de 2020 à Orlando, DeSantis a déploré que « tant de ces républicains ne se lèveraient pas et ne feraient vraiment rien » pendant l’administration Obama. Lors d’un rassemblement au Kansas cet automne, il a appelé les gouverneurs républicains qui « ont cédé à la pression des entreprises ».

« Même certains républicains faibles m’ont attaqué » pendant la pandémie, a déclaré DeSantis à ses partisans à la veille de sa réélection.

Mais après que DeSantis ait été réélu par 19 points, les républicains de l’establishment ont commencé à signaler leur acceptation de lui en tant que figure de proue du parti qui pourrait destituer Trump. Jeb Bush, l’ancien gouverneur de Floride qui a perdu contre Trump lors de la primaire de 2016, a tweeté ses félicitations à DeSantis, ajoutant qu’il avait « fait un très bon travail en tant que gouverneur de l’État que j’aime ».

Et l’ancien président de la Chambre, Paul Ryan, s’adressant à une chaîne de télévision du Wisconsin après les élections, s’est assuré de vérifier le nom de DeSantis alors qu’il appelait le parti à quitter Trump.

« Ron a été réélu », a déclaré Ryan. « Je suis très heureux de voir ça. »

Mais si l’establishment du GOP semble se réchauffer envers DeSantis, il reste à voir si le gouverneur de Floride devra rendre la pareille s’il se présente à la présidence.

« Je ne pense pas que DeSantis ait jamais montré qu’il pouvait être influencé », a déclaré Jolly. « Une partie de son schtick est qu’il le fait à sa manière. »



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