Alex Honnold : star de « Free Solo » dans une nouvelle série de réalité virtuelle


Honnold est la star d’une nouvelle série de réalité virtuelle (VR) en deux parties qui le suit alors qu’il démontre ses compétences sur des montagnes impitoyables dans les Dolomites, en Italie, et dans son terrain de jeu familier des États-Unis.

Le public, qui a besoin d’un casque Meta pour regarder la série, peut voir Honnold monter des parois rocheuses en utilisant uniquement ses mains et ses pieds. Regardez vers le bas et les téléspectateurs auront une idée très réelle de la distance qui le sépare du sol.

« Je n’avais jamais rien fait en réalité virtuelle, donc cela semblait être une opportunité de faire quelque chose de nouveau et d’intéressant », a déclaré Honnold à CNN Sport, parlant de la création de « Alex Honnold: The Soloist VR ».

Honnold a été rejoint dans l’aventure par un certain nombre de grimpeurs, ainsi que par le producteur de la série Jonathan Griffith.

Griffith avait déjà démontré l’art de la réalité virtuelle dans un projet époustouflant axé sur le mont Everest, mais l’opportunité de travailler avec le célèbre Honnold était une perspective passionnante.

Alex Honnold a déclaré qu'il aimait travailler sur son premier projet VR.

« Vous ne paniquez jamais »

Griffith avait travaillé avec de nombreux grimpeurs professionnels, mais a été impressionné par la méthode de Honnold, ce qui a aidé le producteur à se sentir plus à l’aise pour filmer les itinéraires défiant parfois la mort.

À l’occasion, Honnold s’accroche à la paroi rocheuse d’une main, à d’autres moments, il est vu suspendu la tête en bas sans rien entre lui et le sol.

Alors que les téléspectateurs peuvent admirer de superbes couchers de soleil et la belle lumière orange qu’ils projettent sur des montagnes imposantes, la série montre également Honnold grimpant dans la brume et les nuages.

"S'il glisse, il tombe.  S'il tombe, il meurt"  -- Escalader 3 000 pieds sans cordes

À un moment donné, les téléspectateurs semblent se tenir dans les nuages ​​alors que la brume tombe avec Honnold grimpant dans un décor presque onirique.

Le spectacle permet une nouvelle appréciation de la force, de la flexibilité et de la force mentale qui ont fait de Honnold un tel nom.

« Ce sont des êtres humains très réfléchis », a déclaré Griffith à CNN Sport lorsqu’on lui a demandé comment c’était de travailler avec des solistes libres – ceux qui grimpent sans cordes.

« Et quand ils vont faire quelque chose en solo, ils ne se présentent pas simplement et deviennent fous. Il y a énormément de planification et d’entraînement et tout ce qui se passe avant même qu’ils ne mettent le pied sur le solo.

« Donc, quand vous regardez des gens comme Alex en solo, il a toujours le contrôle. Il ne panique jamais et n’est jamais terrifié. Je veux dire, ce serait vraiment terrifiant à regarder. Mais il est si calme sur le rocher quand il est en solo.

« Il respire juste la confiance et le froid quand il est en solo, donc vous ne paniquez jamais. »

‘Partager avec ma famille est la chose la plus importante’

Griffith avait du pain sur la planche en essayant de capturer Honnold et l’alpiniste de classe mondiale Nicolas Hojac – qui a aidé à guider l’équipe à travers les Dolomites.

L’équipement nécessaire pour filmer en réalité virtuelle n’est pas léger et a été transporté de haut en bas sur les parois rocheuses partout où ils allaient. L’équipage se cacherait alors derrière des coins ou des rochers pour que les téléspectateurs aient une vue imprenable sur Honnold grimpant dans ces décors étonnants.

La caméra elle-même, qui pèse environ 5,5 kilos, est en fait composée de huit caméras différentes, permettant à Griffith de filmer en 3D.

Vient ensuite le système de gréement qui vise à éloigner le plus possible la caméra de la paroi rocheuse tout en gardant l’équipement très coûteux en sécurité.

Griffith a déclaré qu’il avait fallu plus d’un an à l’équipe pour concevoir le système de gréement complexe qui peut être installé tout en étant suspendu au flanc d’une montagne.

Mais le résultat, dit Honnold, valait l’effort supplémentaire.

« Je ne suis normalement pas impressionné par les séquences en solo car, en général, le souvenir de l’expérience de quelque chose est plus puissant que de le regarder sur un film », dit-il.

« Mais l’expérience VR est assez proche.

« Partager avec ma famille est la chose la plus importante, avoir des gens proches de moi qui comprennent réellement ce que nous faisons, où nous sommes et ce que nous ressentons.

« Ma belle-mère a regardé le film cinq minutes à la fois. Elle regardera cinq minutes et sera stressée et le rangera. Et puis le lendemain, elle regardera cinq minutes de plus. »

Plus à venir

Compte tenu de son statut, Honnold est invité à figurer dans de nombreux projets à travers le monde mais, semble-t-il, travailler en réalité virtuelle avec Griffith a captivé son imagination.

Le couple semble ravi de collaborer à nouveau et Honnold, nommé producteur de la série, a des idées sur ce qui pourrait suivre.

« J’ai déjà proposé quelques idées à Jonathan, » dit-il en riant.

« Je suis très fier du résultat final. Je pense que c’est génial. Vous savez, honnêtement, si quelqu’un voulait nous avoir, je le referais avec plaisir.

« Toute l’expérience a été formidable et j’ai pu faire un mois de grande escalade. Je suis très, très satisfait de tout cela et j’en ferais plus avec plaisir. »

Griffith, qui a passé des heures à parcourir minutieusement les images en post-production, a déclaré qu’il serait également ravi après avoir pris une pause dans un projet aussi intense et chronophage.

« J’ai l’impression que ce serait vraiment difficile maintenant de l’améliorer parce que mon cerveau est comme des tonnes de génoise après ce projet », a déclaré Griffith.

« Mais je sais, dans environ deux mois, j’y repenserai et je penserai » nous aurions dû faire mieux et cela aurait pu être mieux « et je serai totalement excité d’en faire un autre. « 



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