À l’intérieur d’une Maison Blanche dans le noir sur la crise des documents classifiés de Biden





CNN

La découverte de documents classifiés à du président Joe Biden bureau privé à Washington, DC – et par la suite sa maison à Wilmington, Delaware – a jeté une ombre sur la Maison Blanche ces derniers jours, car certains des alliés et hauts fonctionnaires les plus proches du président ont été laissés entièrement dans l’ignorance d’une crise politique enveloppant la Maison Blanche.

Puis jeudi après-midi est venu un autre développement explosif : La nomination d’un conseil spécial pour superviser l’enquête.

Les gens à l’intérieur et à proximité de la Maison Blanche regardent l’histoire se dérouler avec inquiétude et inquiétude depuis lundi – grommelant en privé que c’était loin d’être idéal et qu’ils sentaient qu’ils n’avaient pas d’autre choix que d’attendre simplement, comme tout le monde, pour voir quoi de neuf des informations sur l’examen du ministère de la Justice sur la question feraient surface.

En particulier, les alliés de Biden avaient été surveiller de près le ministère de la Justice toute la semaine pour les signes, le procureur général Merrick Garland nommerait un avocat spécial. Avec l’annonce de jeudi faisant appel à l’ancien procureur américain Robert Hur pour occuper ce poste, les assistants reconnaissent maintenant que les semaines ou les mois à venir présenteront un nouveau niveau de défi alors qu’ils s’efforcent de promouvoir le programme de Biden en prévision d’une annonce attendue selon laquelle il cherche à être réélu.

Le cercle des conseillers conscients de la situation entourant les documents classifiés égarés a été maintenu extraordinairement serré au cours des deux mois entre la découverte des premiers documents au bureau de Biden à Washington et lundi soir, lorsque l’affaire est apparue publiquement pour la première fois.

Parmi les personnes tenues informées figuraient quelques hauts conseillers de la Maison Blanche et les avocats personnels de Biden, dont la plupart ont une longue histoire avec le président, selon des personnes proches du dossier. Il n’y a pas eu de large discussion à l’intérieur de la Maison Blanche sur la manière de traiter l’affaire après la découverte initiale des documents ou au cours des semaines qui ont suivi.

Cela a laissé de nombreux responsables incertains quant à l’arrivée de nouvelles révélations et un certain degré de frustration face à ce qui semblait être un black-out d’informations.

Tout cela a également incité une mentalité de bunker à s’installer à l’intérieur de la Maison Blanche, avec des attachés de presse répondant aux questions avec des renvois bien scénarisés au bureau de l’avocat de la Maison Blanche. Certains hauts responsables de la Maison Blanche qui ne faisaient pas partie du petit cercle de conseillers connaissant la question ont cherché à garder leurs distances avec les révélations politiquement et juridiquement épineuses.

« Je ne vais pas du tout entrer là-dedans », a déclaré un haut fonctionnaire.

« Je ne peux pas », dit un autre.

Le silence reflétait un sens aigu des pièges juridiques et politiques des révélations et une incertitude quant à ce qui pourrait émerger d’autre.

Plus tôt jeudi, il y avait eu un sentiment de soulagement momentané lorsque le bureau de l’avocat de la Maison Blanche a publié une nouvelle déclaration disant que les avocats de Biden avaient terminé sa recherche de deux endroits supplémentaires où ils pensaient que des fichiers de l’époque de Biden en tant que vice-président auraient pu se retrouver. – sa résidence de Wilmington et sa maison de Rehoboth Beach, Delaware.

Selon Richard Sauber, conseiller spécial du président, les avocats ont découvert un « petit nombre » de documents classifiés supplémentaires au domicile de Biden à Wilmington et aucun document n’a été trouvé à la résidence de Biden à Rehoboth.

« Les avocats ont terminé cet examen hier soir », a déclaré Sauber.

Ces mots ont donné un peu d’espoir à certains alliés de Biden que cette déclaration pourrait peut-être marquer un tournant dans la saga des documents classifiés.

Mais ce moment n’a pas duré longtemps. Quelques heures plus tard, Garland a annoncé la nomination d’un avocat spécial, affirmant qu’il pensait que les «circonstances extraordinaires» nécessitaient une telle décision.

« Cette nomination souligne pour le public l’engagement du ministère envers l’indépendance et la responsabilité, et les questions particulièrement sensibles et la prise de décisions incontestablement guidées uniquement par les faits et la loi », a déclaré Garland.

Garland a présenté pour la première fois une chronologie des dates remontant à début novembre, lorsque les Archives nationales ont informé pour la première fois le ministère de la Justice que des documents avaient été trouvés au Penn-Biden Center à Washington. Cette chronologie comprenait ce détail, qui a immédiatement soulevé des sourcils parmi les alliés de Biden : le 20 décembre, les avocats de Biden ont informé le ministère de la Justice que des documents classifiés supplémentaires avaient été trouvés dans le garage de la résidence du président à Wilmington.

Cela signifiait que lorsque Sauber a publié sa première déclaration lundi soir, confirmant qu’un premier lot de documents classifiés avait été trouvé au bureau de Biden, les avocats du président avaient également eu connaissance d’un deuxième groupe de documents classifiés trouvés dans un endroit séparé. Et pourtant, cette première déclaration publique n’avait fait aucune mention de la totalité de ce qui avait été découvert.

La manière « goutte à goutte, goutte à goutte » avec laquelle le bureau de l’avocat de la Maison Blanche a publiquement abordé la situation présente un défi unique – et frustrant –, a déclaré une personne proche de la Maison Blanche.

Pourtant, certains alliés du président ont suggéré que la nomination de Hur pourrait être utile à Biden à long terme en fournissant une comparaison claire avec l’ancien président Donald Trump – qui lui-même fait l’objet d’une enquête d’un avocat spécial sur son traitement de documents classifiés.

Les assistants de Biden pensent que les résultats des deux conseils spéciaux démontreront les différences claires entre les deux cas. Un allié l’a comparé à une situation de « douleur à court terme, gain à long terme ».

À Capitol Hill, les législateurs républicains ont clairement indiqué qu’ils n’étaient pas intéressés à relâcher la pression.

« Je pense que le Congrès doit enquêter là-dessus », a déclaré le nouveau président de la Chambre, Kevin McCarthy, aux journalistes.

Depuis lundi soir, Biden lui-même n’a abordé la question de manière approfondie que deux fois – une fois à Mexico et une fois à la Maison Blanche jeudi matin. Mais les deux fois, il n’ira pas au-delà des déclarations attribuées à Sauber.

Biden a déclaré aux journalistes jeudi qu’il « aurait bientôt l’occasion de parler de tout cela, si Dieu le veut ».

C’était quelques heures avant la nomination d’un avocat spécial.



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