70 ans plus tard, la Chine et la Corée du Sud échangent les restes des morts de la guerre de Corée


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Incheon, Corée du Sud
CNN

Les soldats chinois et sud-coréens se sont retrouvés face à face, le vent fouettant leurs rangs et leurs drapeaux nationaux battant sous les rafales. Un avion de transport militaire chinois à proximité sur la piste de l’aéroport international d’Incheon a ouvert sa porte arrière pour recevoir une précieuse cargaison.

Neuf soldats sud-coréens se sont ensuite dirigés vers leurs homologues chinois par étapes précises avant de remettre soigneusement neuf boîtes en bois ornées, qui ont ensuite été placées sur une table et recouvertes de neuf drapeaux chinois rouges par l’ambassadeur de Pékin à Séoul Xing Haiming.

À l’intérieur de chaque boîte se trouvaient les restes d’un soldat chinois décédé il y a environ 70 ans, pendant la guerre de Corée, lorsque les armées de ces deux pays se sont battues pour le territoire sur lequel ces soldats se tenaient maintenant.

La Corée du Sud remet les restes de Chinois qui ont combattu pendant la guerre de Corée le vendredi 16 septembre 2022. (Gawon Bae/CNN)

« Le rapatriement des restes des martyrs patriotiques volontaires des deux côtés (est) un symbole important du nouveau développement des relations sino-coréennes, et en outre, il est important dans le développement de relations bilatérales matures et saines », a déclaré le vice-ministre chinois des Anciens Combattants. Chang Zhengguo lors de la passation de pouvoir de vendredi.

Le vice-ministre sud-coréen des Affaires étrangères, Lee Do-hoon, a déclaré que le rapatriement était un « symbole de coopération amicale ».

À l’automne 1950, Pékin a envoyé un quart de million de soldats dans la péninsule coréenne, soutenant son allié nord-coréen et repoussant les forces combinées de la Corée du Sud, des États-Unis et d’autres pays sous le commandement des Nations Unies.

Ces forces avaient presque atteint le fleuve Yalu, qui sépare la Chine de la Corée du Nord, lorsque le dirigeant Mao Zedong a dépêché les Volontaires du peuple chinois pour intervenir.

Les Chinois ont repoussé cette armée alliée combinée vers le bas de la péninsule, aboutissant finalement à une impasse le long du 38e parallèle, la zone démilitarisée qui divise à ce jour la Corée du Nord et la Corée du Sud.

Plus de 180 000 de ces soldats chinois sont morts pendant la guerre de Corée, ou ce que Pékin appelle la guerre de résistance à l’agression américaine et d’aide à la Corée. Quatre-vingt-huit d’entre eux ont entamé vendredi leur voyage de retour vers leur pays d’origine.

Depuis 2014, la Corée du Sud rapatrie les restes de soldats chinois récupérés en Corée du Sud, conformément au « droit international et à l’esprit d’humanité », a déclaré le ministère sud-coréen de la Défense.

Avant vendredi, un total de 825 restes de soldats chinois avaient été rapatriés entre 2014 et 2021.

Vendredi, après que l’ambassadeur a placé le drapeau chinois sur le neuvième cercueil, tous les responsables chinois se sont levés et se sont inclinés trois fois pour rendre hommage à leurs ancêtres.

Les gardes chinois, en retour, saluèrent.

Un Y-20 de l'armée de l'air de l'Armée de libération du peuple chinois transporte des taxis vers la piste de l'aéroport international d'Incheon en Corée du Sud vendredi avec les restes de 88 soldats chinois tombés pendant la guerre de Corée à bord.  (Gawon Bae/CNN)

Ils ont ensuite marché proprement dans l’avion de guerre stationné, où les 79 autres ensembles de restes attendaient de retourner enfin chez eux.

Une fois que tous les cercueils – dont certains contenaient également des objets personnels tels que des montres, des timbres, des chaussures et des photographies décolorées – étaient à bord, le Y-20 a fermé sa soute, allumé ses quatre moteurs et décollé.

Samedi, la dépouille chinoise sera enterrée au cimetière des martyrs des Volontaires du peuple chinois à Shenyang, la capitale de la province du Liaoning (nord-est de la Chine), à ​​la suite d’une autre cérémonie, a rapporté le tabloïd public Global Times.

L’escorte des restes des soldats et du Y-20 sera l’une des réalisations les plus récentes et les plus fières de l’armée chinoise : les chasseurs furtifs J-20.

« Ce sera la première fois que le puissant avion de chasse furtif J-20 sera déployé depuis que l’armée de l’air de l’APL a lancé de telles missions en 2015 », a déclaré le Global Times.

Les rapatriements précédents reposaient sur des J-11 et l’utilisation d’avions plus modernes montre la « force croissante de l’APL », selon le rapport.

Et cela montre à quel point l’armée chinoise a progressé en 70 ans.



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